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Eucalipto: propiedades medicinales y contraindicaciones

 
Por Manuel Alejandro Patiño, Psicólogo Clínico y psiconeuroinmunólogo. Actualizado: 25 octubre 2017
Eucalipto: propiedades medicinales y contraindicaciones

Los beneficios de la naturaleza para nuestro bienestar son inagotables y, especialmente, aquellas flores y plantas que tienen buen aroma: las percibimos así, pues de esa forma nos hacen saber que tienen bondades para nuestra salud esperando a ser descubiertas. Una de esas plantas mágicas y agradables es el eucalipto, árbol perenne oriundo de Australia, pero que se ha esparcido por el mundo tanto por el embellecimiento que proporciona a los paisajes como por su rapidez de crecimiento y beneficios para el cuerpo humano.

Conoce en el presente artículo de ONsalus acerca de la planta del eucalipto: propiedades medicinales y contraindicaciones.

Propiedades del eucalipto

Así como esta planta impone una sensación predominante y agradable para nuestro olfato, sus beneficios para la salud de nuestros órganos y vías respiratorias son muy reconocidos. El vaho de eucalipto es frecuentemente utilizado para aliviar la tos, la sinusitis y ayudar a expulsar el esputo o exceso de moco en las vías respiratorias de forma natural. Esta planta es considerada una de las mejores especies para el tratamiento de los procesos gripales o cualquier enfermedad que afecte el tracto respiratorio. Pero no solo en ese caso nos puede ser útil el eucalipto, continuación conocerás todas las propiedades del eucalipto:

  • Propiedades antisépticas: su aceite esencial permite que pueda utilizarse sobre la piel para el tratamiento de cortes, eccemas, llagas, heridas o irritaciones, tiene un efecto astringente, que además de desinfectar, permite que la cicatrización sea más rápida.
  • Enfermedades respiratorias: como hemos comentado anteriormente, el alivio que produce el eucalipto a las afecciones como la gripe, bronquitis, sinusitis o rinitis, es lo que lo ha hecho famoso. Sus propiedades expectorantes permiten que las vías respiratorias se desinflamen, además disminuye el impulso de toser, permite la expectoración, suaviza el dolor de garganta y ayuda a eliminar las bacterias que han causado la infección.
  • Hipoglucemiante: favorece los niveles de azúcar en la sangre, por lo que resulta efectivo en el tratamiento de la diabetes, pero recuerda consultar con tu médico antes de hacer cualquier tratamiento con esta planta.
  • Calma el dolor: gracias a sus propiedades antiinflamatorias el eucalipto es ideal para tratar los dolores producidos por enfermedades como la artritis, artrosis o cualquier dolor muscular.
  • Higiene bucal: por su función antibacterial, ayuda a eliminar los microorganismos que causan el mal aliento y la inflamación de las encías, por eso la industria cosmética suele utilizarlo como ingrediente en los enjuagues bucales.
Eucalipto: propiedades medicinales y contraindicaciones - Propiedades del eucalipto

Eucalipto: remedios caseros

Te presentamos algunos remedios caseros con eucalipto para tratar distintas dolencias:

  • Para el dolor: disuelve 1 ml de aceite esencial en 1 litro de agua y aplícalo sobre el área adolorida y frota. Otra forma de extraer el aceite esencial es machacando algunas hojas y colocarlo como emplasto sobre el músculo afectado.
  • Para las enfermedades respiratorias: haz vapores de eucalipto hirviendo un puñado de hojas en un litro de agua, deja hervir durante un minuto, retíralo del fuego e inhala el vapor que sale de la infusión, tapa tu cabeza con una toalla para aprovechar más el vapor. Si la afección que tienes también afecta tu garganta puedes hacer una infusión con una taza de agua hirviendo y una cucharada de hojas secas y tomarla tres veces al día, endulza con miel si lo deseas.
  • Para la higiene bucal: hierve un puñado de hojas de eucalipto en un litro de agua y úsalo como enjuague bucal. En caso de gingivitis puedes masajear las encías con el aceite esencial.
  • Para uso tópico: diluye 1 ml de aceite esencial de eucalipto en un litro de agua y aplícalo con una gasa sobre la herida. Para las llagas de la boca usa la misma mezcla y haz gárgaras, igualmente puedes utilizarlo para el tratamiento de herpes labiales o genitales o para el acné.

A continuación, te hablaremos más específicamente de las propiedades medicinales del eucalipto para cada afección y condición.

Eucalipto contra irritación en la garganta y problemas respiratorios

La terapia del vaho de eucalipto, es decir, la inhalación de la infusión de sus hojas ayuda no sólo a despejar las vías respiratorias al reducir el esputo, sino que asiste a nuestra respiración al contrarrestar la inflamación que pueda estar presente en dichas vías. Esta inflamación puede producirse en las amígdalas y a distintos niveles del tracto respiratorio por causas diversas, como:

  • Asma y reacciones alérgicas
  • Bronquitis
  • Forzamiento de la voz y cuerdas vocales
  • Ingesta de alimentos irritantes (pimienta, jengibre y picantes)
  • Rinitis
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El eucalipto como antiséptico

El aceite esencial de esta planta puede utilizarse para combatir infecciones e incluso prevenirlas, reforzando al sistema inmunológico, especialmente ante rupturas de barreras inmunes como las heridas cutáneas, bucales e intestinales. Su aceite esencial es eficaz contra eccemas y el acné.

Además, ha sido utilizado con eficacia como medicamento natural contra la tuberculosis. Para ello, puede utilizarse 2 veces por día el vaho o una infusión, saborizada con un poco de miel y/o limón.

Una forma de aplicación adicional del eucalipto contra estos problemas infecciosos y respiratorios en general, es hacer varios gargarismos con la infusión por varios minutos, usando poco menos de un litro.

Cómo usar el eucalipto contra reumas, artritis y estrés

Ante los fuertes dolores corporales e incluyendo aquellos causados por la osteoartritis, se puede utilizar el aceite esencial del eucalipto diluido con otros aceites como el de almendras para masajear por la zona adolorida. También existen presentaciones en jabón, cremas, ungüentos y jarabes.

Sumado a estas posibilidades, puedes preparar una infusión o vaho en mayor cantidad (1 litro aproximadamente) y añadir dicha agua a tu bañera (previamente llena con agua caliente), para así darte un buen baño relajante con el aroma y beneficios del eucalipto. Este baño puede ser terapéutico para la gran mayoría de los problemas ya mencionados y la retención de líquidos en las piernas, además que purifica la piel al abrir los poros y es un regalo desestresante muy sencillo de hacer.

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Eucalipto como enjuague bucal

Muchos problemas en nuestras encías y dientes se deben a que por estrés o alimentos indebidos, dichas barreras se rompen, significando la existencia de heridas que debilitan la salud de la boca misma pero también de todo el cuerpo, pues dan paso abierto a infecciones de muchos tipos. Por otra parte, un ambiente continuamente ácido en la boca favorece la aparición de caries y que estas heridas se mantengan abiertas y empeoren con el tiempo.

Por ello, el eucalipto es beneficioso para cuidar y recuperar tu salud bucal, ya que su poder antiséptico elimina posibles infecciones, reduce o previene la periodontitis (inflamación e hipersensibilidad de las encías), y ayuda a devolver el equilibrio en las bacterias naturales de la boca, evitando así la aparición de placa y caries, entre otras afecciones que dañen tus dientes. Como efecto adicional, se ha comprobado que tiene propiedades viricidas que combaten el herpes simple o herpes bucal.

Una alternativa especial contra estos problemas dentales es consumir regularmente las gomas de mascar bajas en azúcar con eucalipto. Sin embargo, son complementarias y no igualan los beneficios del enjuague con eucalipto natural o un tratamiento odontológico completo.

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Contra la diabetes e hígado graso

Estudios científicos, el más reciente llevado a cabo el 2015 en el departamento de medicina patológica de la Escuela de medicina de la Universidad de Teikyo, en japón, han demostrado los beneficios del eucalipto a favor de la homeostasis glicémica, evitando así el empeoramiento de diabetes y la agudeza de los síntomas de la diabetes miellitus.

Distintos estudios científicos, el más reciente de Takahashi, et al (2015) también confirmaron científicamente las propiedades de las hojas de esta planta y las de banano contra el síndrome metabólico de hígado graso no alcohólico y los daños causados en el metabolismo por las dietas altas en fructosa.

Contraindicaciones del eucalipto

El aceite esencial de eucalipto no debe ser usado solo, sino diluido en aceite de almendras o de oliva. En su defecto, puedes recurrir también al agua y alcohol. Utilizar este aceite sin dilución conlleva altos riesgos de dermatitis y reacciones alérgicas en la piel.

El uso del vaho no debería causar reacción si esta no se produce al olerlo naturalmente. Sin embargo, si eres una persona con frecuentes reacciones alérgicas, prueba primero con un vaho antes de tomarla en infusión. Luego de pasar la prueba, procede a ingerirla.

Algunas contraindicaciones e interacciones del eucalipto son:

  • El aceite esencial no es seguro en niños ni en mujeres embarazadas ni en periodo de lactancia.
  • Existen interacciones con medicamentos para el tratamiento de enfermedades del hígado.
  • Recuerda que el aceite esencial de eucalipto no debe ingerirse, sólo es para uso tópico y debes mezclarlo con otro aceite como el de oliva o de almendras.
  • Ingerir eucalipto en exceso puede producir diarreas y vómitos.

Este artículo es meramente informativo, en ONsalus.com no tenemos facultad para recetar tratamientos médicos ni realizar ningún tipo de diagnóstico. Te invitamos a acudir a un médico en el caso de presentar cualquier tipo de condición o malestar.

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