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Fibrosis pulmonar: causas, síntomas y tratamiento

Por Ingrid Cruz, Auxiliar de farmacia. 14 enero 2016
Fibrosis pulmonar: causas, síntomas y tratamiento

La fibrosis pulmonar se desarrolla cuando el tejido pulmonar comienza a cicatrizarse, volviéndose más grueso y rígido, lo que dificulta que la persona pueda respirar con normalidad e impide que la sangre reciba el oxígeno necesario. Esta enfermedad se caracteriza por la dificultad de respirar, la tos y los sonidos pulmonares y se presenta mayormente en personas entre los 50 y 70 años de edad. En ONsalus te explicamos las causas, síntomas y tratamiento de la fibrosis pulmonar.

Causas de la fibrosis pulmonar

Las causas de la fibrosis pulmonar son desconocidas, sin embargo se cree que los factores genéticos pueden jugar un papel importante en el desarrollo de esta enfermedad. Sin embargo existe algunos factores de riesgo que incrementan las probabilidades de padecer de fibrosis quística:

  • Tabaquismo.
  • Reflujo gastroesofágico.
  • Estar expuesto a sustancias como el aserrín, el plomo, madera, asbesto o acero.
  • Padecer de enfermedades autoinmunes como el lupus o la artritis reumatoidea.
  • Tener alguna infección pulmonar como la tuberculosis.
Fibrosis pulmonar: causas, síntomas y tratamiento - Causas de la fibrosis pulmonar

Tipos de fibrosis pulmonar

Existen dos tipos de fibrosis pulmonar:

  • Fibrosis pulmonar idiopática: es la más común y se produce por el engrosamiento de los pulmones sin una causa aparente.
  • Fibrosis pulmonar intersticial: este tipo de fibrosis pulmonar engloba varios trastornos. En este caso el tejido que se encuentra alrededor de los alvéolos, llamado intersticio, se vuelve rígido, evitando que se expandan al momento de respirar.
Fibrosis pulmonar: causas, síntomas y tratamiento - Tipos de fibrosis pulmonar

Síntomas de la fibrosis pulmonar

Los síntomas de la fibrosis pulmonar pueden variar según el tipo de fibrosis que se desarrolle. Sin embargo el signo común de este padecimiento es la dificultad para respirar.

En el caso de la fibrosis pulmonar idiopática, los síntomas son:

  • Dolor en el tórax.
  • Tos seca y generalmente, por la noche.
  • Dificultad respiratoria al realizar algún ejercicio

Los síntomas de la fibrosis pulmonar intersticial son:

  • Fatiga.
  • Pérdida de masa muscular.
  • Dolor articular.
  • Pérdida de peso.
  • Agrandamiento de la base de las uñas o dedos hipocráticos, esto es una señal de que la enfermedad se encuentra avanzada.
  • Dificultad respiratoria al hacer actividades cotidianas, como vestirse, comer, hablar o bañarse.
  • Coloración morada en los labios, uñas y piel.

Hay que destacar que estos síntomas suelen empeorar en cuestión de meses o pocos años.

Fibrosis pulmonar: causas, síntomas y tratamiento - Síntomas de la fibrosis pulmonar

Diagnóstico de la fibrosis pulmonar

Un neumonólogo será el encargado de diagnosticar este padecimiento, sin embargo necesitará de otras especialidades como radiólogos y patólogos. Lo primero será una evaluación física para ver si existen ruidos respiratorios, coloración azulada en la piel o las uñas o dedos hipocráticos. Adicionalmente, se realizarán pruebas de la función pulmonar, como la espirometría, así como un TAC del tórax.

En caso de que este no cumpla los parámetros radiológicos para hacer el diagnóstico de fibrosis pulmonar, lo que puede indicar que la enfermedad de encuentra en una fase inicial o que la inflamación es muy aguda, se deberá realizar una biopsia pulmonar. Por tratarse de una prueba invasiva, es necesario que un comité hospitalario lo apruebe, ya que hacerlo podría empeorar la condición del paciente.

Fibrosis pulmonar: causas, síntomas y tratamiento - Diagnóstico de la fibrosis pulmonar

Tratamiento para la fibrosis pulmonar

La fibrosis pulmonar no tiene cura y el tratamiento dependerá de la causa de la enfermedad. En caso de que se produzca por enfermedades autoinmunes, se administrarán medicamentos que inhiban el sistema inmunológico. Si la enfermedad no tiene una causa aparente, el tratamiento será dirigido a aliviar los síntomas y dar apoyo a la función pulmonar. Los fármacos que se suelen utilizar se denominan antifibróticos como la pirfenidona y el nintedanib.

Si tus niveles de oxígeno en la sangre son muy bajos, es necesario realizar oxigenoterapia, igualmente, los cambios en el hogar y en el estilo de vida disminuirán los síntomas. En casos avanzados de fibrosis pulmonar será necesario un trasplante de pulmón.

Fibrosis pulmonar: causas, síntomas y tratamiento - Tratamiento para la fibrosis pulmonar

Cuándo contactar con el médico

La fibrosis pulmonar es un padecimiento grave que necesita una atención médica inmediata. Si presentas los siguientes síntomas debes contactar con tu médico:

  • No puedes hacer respiraciones profundas.
  • Tienes fiebre.
  • Dolores de cabeza frecuentes.
  • Expectoraciones oscuras.
  • Somnolencia y confusión.
Fibrosis pulmonar: causas, síntomas y tratamiento - Cuándo contactar con el médico

Cuidados para una persona con fibrosis pulmonar

Los siguientes consejos te facilitarán el cuidado de personas con fibrosis pulmonar y ayudarán a prevenir complicaciones:

  • Mantente activo realizando caminatas cortas.
  • Evita hablar mientras caminas.
  • El cigarrillo debe estar prohibido.
  • Evita estar en contacto con personas fumadoras.
  • Vacúnate cada año contra la gripe.
  • Usa mascarillas si hay personas a tu alrededor que se encuentran enfermas.
  • Evita los olores fuertes.
  • Toma los medicamentos que tu médico te ha recetado.
  • Haz comidas pequeñas con mayor frecuencia.
  • No tomes demasiado líquido antes de las comidas.
  • Come alimentos que te aporte energía como mantequilla de maní, suplementos proteínicos, verduras con queso y cremas de verdura con nata.
  • Realiza ejercicios de respiración.

Este artículo es meramente informativo, en ONsalus.com no tenemos facultad para recetar tratamientos médicos ni realizar ningún tipo de diagnóstico. Te invitamos a acudir a un médico en el caso de presentar cualquier tipo de condición o malestar.

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