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Melatonina para dormir: dosis recomendada y contraindicaciones

Por Manuel Alejandro Patiño, Psicólogo Clínico y psiconeuroinmunólogo. 8 mayo 2017
Melatonina para dormir: dosis recomendada y contraindicaciones

Todos necesitamos un profundo y efectivo descanso para nuestro rendimiento al día siguiente, una vida sin estrés y en beneficio de mantener la salud a largo plazo. Las exigencias del mundo moderno excusan a muchas personas de irrumpir frecuentemente este ciclo del sueño, pero también a acumular el suficiente estrés como para producir, entre sus efectos secundarios, problemas para conciliar un sueño continuo y reparador.

La industria farmacéutica ha sabido fabricar recursos para facilitar la entrada a ese sueño. En ONsalus te brindamos la información necesaria para conocer uno de estos medicamentos, es la melatonina para dormir: dosis recomendada y contraindicaciones.

Qué es la melatonina

La melatonina es una hormona, llamada N-acetil-5-metoxitriptamina, que se produce de forma natural en nuestra glándula pineal ubicada en el diencéfalo, es decir, prácticamente en el centro del cerebro. Esta hormona se encarga de la vital función de regular nuestros biorritmos corporales e inducir a la somnolencia y sueño profundo, momento en el cual, además de descansar y reponer energías, nuestro sistema se encarga de reparar y regenerar el sistema nervioso y otros tejidos, siempre y cuando haya un correcto alcance de ese sueño reparador (reiteramos esto porque no toda persona que duerme, duerme profundo, ni despierta bien repuesta y descansada).

Por el importante papel de esta hormona, es necesario mantener unos óptimos niveles de producción de melatonina en el organismo, para lo cual se sugiere lo siguiente:

  • Consumo de frutos secos, tomates, plátanos y cerezas, por ser fuentes directas de melatonina.
  • Para la producción de esta hormona en el cuerpo son necesarios: el triptófano (huevo de gallina, pescados, carnes y frutos secos), el magnesio y la vitamina B6.
  • La secreción de melatonina por parte de la glándula pineal necesita de oscuridad, por ende, es crucial disminuir las luces artificiales en horas nocturnas. Esto dará un estímulo al núcleo supraquiasmático en el hipotálamo que activará el ciclo del sueño.
  • Estudios han demostrado que hacer ejercicio ayuda a estimular la producción de melatonina, especialmente si se hace en horas de la mañana.
Melatonina para dormir: dosis recomendada y contraindicaciones - Qué es la melatonina

Melatonina para dormir y otras aplicaciones

Su poder de facilitar y mejorar nuestro sueño ya está bien claro. Ahora vamos a mencionar aquellas dolencias o enfermedades a las cuales esta hormona ayuda a combatir, ya sea melatonina endógena (producida de forma natural en el cuerpo) o exógena (obtenida a través de suplementos):

  • Síndrome de déficit de atención e hiperactividad: al reducir el estrés crónico, producto de la estabilización del sistema inmune y nervioso y sus funciones, la persona está más tranquila y conectada al aquí y ahora.
  • Síndrome de 'jetlag': para viajeros que necesitan reajustar más rápidamente el ritmo circadiano después de un vuelo.
  • Síndrome de fatiga crónica: favorece la reposición nocturna de la energía.
  • Fibromialgia: ayuda a la reparación de inflamación crónica, ya sea muscular o nerviosa.
  • Síndrome del intestino irritable y problemas estomacales: al mejorar la reparación nocturna, ayuda a una mejor reparación de la mucosa común o barrera intestinal.
  • Alzheimer: favorece la neuro-regeneración.
  • Dolores de cabeza: se reduce el estrés y con ello los problemas de irrigación sanguínea al encéfalo y la inflamación cerebral.
  • Ansiedad.
  • Otros síndromes que se relacionen al sueño.

Melatonina para dormir: dosis recomendada

La melatonina se vende con o sin prescripción médica, dependiendo del país del que se hable. Su presentación más común es en tabletas de 0,3 a 3 mg. Sin embargo, también existen la administración sublingual y en gotas. Esta variedad de dosis y presentaciones sirve como advertencia de que, si bien no es un medicamento demasiado delicado en su uso, lo más adecuado sería consultar con un médico antes de la ingesta. La posología para su administración, según su presentación, es la siguiente:

  • Tabletas (0,3 hasta 5mg): son de liberación prolongada, por lo que su administración suele ser en horas del mediodía, 1 tableta. Ingerirla demasiado temprano podría producirte somnolencia en la tarde, y muy tarde impediría su completa acción.
  • Strips sublinguales (1 mg): estas se deshacen lentamente debajo de la lengua, y tienen un efecto más acelerado, recomendándose entonces su consumo en la noche, media hora antes de acostarse.
  • Líquida: a suministrar en gotas. Se sugieren unas 20 gotas, lo que equivale aproximadamente a un gramo de melatonina antes de acostarse.
  • Mezclas: existen presentaciones tanto en tabletas como en strips, a los que se le incorporan otros ingredientes (ej.: vitamina B6, magnesio, extractos de hierbas, entre otros) para mejorar su asimilación y efectos. Son productos naturistas que generalmente no están estandarizados. Oportunidad para recordar que siempre es mejor consultar al médico en estos casos antes de tomar melatonina para dormir.
Melatonina para dormir: dosis recomendada y contraindicaciones - Melatonina para dormir: dosis recomendada

Contraindicaciones de la melatonina

Las contraindicaciones y advertencias más frecuentes en cuanto a la administración de la melatonina son las siguientes:

  • Hipersensibilidad a la melatonina (alergia).
  • En caso de estar embarazada o en lactancia, se debe tomar con autorización y supervisión médica.
  • Debe evitarse al máximo su administración en niños. De lo contrario, consultar primero con su pediatra.
  • Su consumo a la par con benzodiazepinas (ansiolíticos) no se recomienda, pues puede producir demasiada somnolencia.
  • No recomendado en pacientes con hemorragias, diabetes y en receptores recientes de trasplante de órgano.
  • Evitar consumir en paralelo a medicamentos contra la hipertensión arterial.
  • Se insta a la supervisión médica en casos de insuficiencia hepática y/o renal.
  • En caso de depresión clínica, consultar con el médico.
  • Evitar el consumo de alcohol a la par de la melatonina.

Efectos secundarios de la melatonina

Entre los posibles efectos secundarios (muy poco frecuentes) de la melatonina, aparte de la somnolencia, están:

  • Mareos.
  • Depresión.
  • Irritabilidad.
  • Astenia (debilidad).
  • Estreñimiento o diarreas.

Este artículo es meramente informativo, en ONsalus.com no tenemos facultad para recetar tratamientos médicos ni realizar ningún tipo de diagnóstico. Te invitamos a acudir a un médico en el caso de presentar cualquier tipo de condición o malestar.

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