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Lipedema: qué es, causas, síntomas y tratamiento

 
Por Dra. Gennesis González, Médico. 17 septiembre 2019
Lipedema: qué es, causas, síntomas y tratamiento

Es común que esta enfermedad sea poco conocida y mal tratada por cualquier persona, e incluso por el personal de salud, pero dado a que su prevalencia e incidencia se ha estado extendiendo en la actualidad, la búsqueda en relación a las causas y síntomas de esta condición y, sobre todo, cuál es el tratamiento ideal ha estado aumentando considerablemente.

El lipedema esta definido como una alteración en la distribución de la grasa localizada en las piernas, principalmente en las mujeres, que es considerada por la Organización Mundial de la Salud como una enfermedad crónica que afecta las células grasas, los adipocitos, generando desfiguración de las piernas que empeora con la edad y que produce dolor intenso pudiendo generar en casos graves invalidez. Si quieres saber más acerca de esto, te invitamos a que continúes leyendo este articulo de ONsalus sobre el lipedema: qué es, causas, síntomas y tratamiento.

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Qué es el lipedema

El lipedema fue descrito desde los años 40, reapareciendo nuevamente en este siglo XXI como una enfermedad, descrito así por la Organización Mundial de la Salud u OMS, a partir del 2018, inmiscuida dentro de las afecciones de tejido graso superficial de la piel. Es una afección que afecta en la mayoría de los casos a mujeres y consiste en una mala distribución de la grasa en las piernas, afectando normalmente a las dos de arriba abajo. Comúnmente, el lipedema también se conoce como el fenómeno de los pantalones de montar o síndrome de grasa dolorosa.

Es una enfermedad que progresa en el tiempo hasta la cronicidad con múltiples orígenes relacionados:

  • Hormonal.
  • Genético.
  • Inflamatorio.
  • Nutricional.

Como se ha descrito antes, esta enfermedad afecta a las células que conforman el tejido graso o adipocitos, que empiezan a crecer desproporcionadamente hasta causar síntomas, que pueden llegar a ser insoportables para quien lo padece.

Lamentablemente, el lipedema es mal diagnosticado, poco conocido y frecuentemente confundido con la celulitis, obesidad o con el linfedema. Si esta afección no es diagnosticada adecuadamente puede conllevar a problemas serios de salud como, por ejemplo, la pérdida de movilidad.

Lipedema: qué es, causas, síntomas y tratamiento - Qué es el lipedema

Causas del lipedema

A pesar de que la causa sea inespecífica, se sabe que hay diversos factores influyentes en la aparición del lipedema, que son los antes mencionados como posibles orígenes:

  • Hormonal.
  • Genético.
  • Inflamatorio.
  • Nutricional.

Muchas mujeres de las que padecen de esta enfermedad tienen en su núcleo familiar otras mujeres con la misma afección, afirma un articulo publicado de la Revista Mexicana de Dermatología, esto ocurre en aproximadamente 20% de los casos que padecen esta enfermedad. Estos casos, además, suelen acompañarse de alteraciones hormonales.

Así mismo, las hormonas juegan un papel fundamental en el desarrollo del lipedema que, de hecho, suele comenzar durante la pubertad y puede empeorar durante o después de un embarazo, después de una cirugía o después de la menopausia.

Como factores de riesgo del lipedema que sean relevantes encontramos la obesidad y el hipotiroidismo. En estos otros artículos de ONsalus te hablamos con más detalle de estos factores de riesgo: Obesidad: causas y consecuencias e Hipotiroidismo: síntomas, causas y tratamiento.

Lipedema: síntomas y signos

Los signos y síntomas característicos del lipedema incluyen:

  • Piernas asimétricas.
  • Aumento de volumen en las piernas.
  • Piernas sensibles.
  • Piernas muy pesadas, incluso mucho más que el resto del cuerpo.
  • Frío habitual en los muslos, producido por la mala circulación sanguínea de la zona.
  • Problemas para conseguir perder peso con dieta o ejercicio.
  • Bloqueo de los vasos del sistema linfático tras el crecimiento excesivo de las células grasas.
  • Acumulación de líquido o linfedema.
  • Aumento de la sensibilidad al dolor que se intensifica al transcurrir el día.
  • Dolor al contacto.
  • Aparición de hematomas.
  • Fragilidad en los capilares.
  • Tobillos finos.
  • Manos delgadas.
  • Parte superior del cuerpo comparativamente delgado.
Lipedema: qué es, causas, síntomas y tratamiento - Lipedema: síntomas y signos

Estadios del lipedema

Antes de hablar del tratamiento es importante describir los estadios del lipedema:

  • Estadio I: en este momento la piel tiene una superficie lisa y engrosada de manera uniforme.
  • Estadio II: la piel se haya desigual en cuanto a su superficie, ondulada o semejante a lo que se conoce como piel de naranja, se evidencian algunos nudos gruesos.
  • Estadio III: las piernas aumentan significativamente de volumen, su superficie es áspera y dura, el tejido tiene colgajos gruesos.

Tratamiento del lipedema

En este momento, para que el especialista pueda diagnosticar correctamente y ofrecer el mejor tratamiento posibles al paciente, será necesario aportar la historia clínica, algunas pruebas como análisis de sangre, eco doppler de los miembros inferiores, una linfografía u otras pruebas de imágenes. Así, podrá dar un diagnóstico, indicar en qué estadio se encuentra el lipedema e indicar el tratamiento más adecuado a cada paciente.

El tratamiento es totalmente individualizado adaptado a cada situación y factor de riesgo o causa asociada al paciente. Generalmente, para el tratamiento del lipedema, se requerirá:

  • Consejos nutricionales.
  • Ejercicio físico.
  • Hábitos alimenticios saludables.

No se ha descrito un tratamiento farmacológico totalmente efectivo a la hora de tratar el linfedema, pero sí suele incluir:

  • Medios físicos como prendas de contención, que son una parte fundamental del tratamiento, ya que con ellas se permite disminuir la acumulación de líquido.
  • Drenaje linfático utilizado fundamentalmente para calmar el dolor y estimular el flujo linfático. En este otro post de ONsalus te explicamos los Beneficios del drenaje linfático para la salud.
  • Mesoterapia, presoterapia, radiofrecuencia y electroterapia.
  • Liposucción, que se recomienda solo para casos específicos. Con este procedimiento se elimina el tejido afectado y se disminuyen los síntomas considerablemente.
Lipedema: qué es, causas, síntomas y tratamiento - Tratamiento del lipedema

Lipedema: dieta recomendada

En la mayoría de los casos las personas con lipedema sufrirán de sobrepeso, por lo que seguir una dieta balanceada será indispensable al momento de mantener un peso adecuado para favorecer la curación de esta enfermedad.

Una dieta óptima para tratar el lipedema incluirá:

  • Sopa de verduras, batidos o alimentos líquidos para favorecer la eliminación de la grasa.
  • Vegetales con alto contenido en fibra: esto permite evitar la producción de más células grasas o adipocitos, estas son fuente además de liquido y minerales.
  • Frutas: ya que ellas tienen suficiente cantidad de agua como para estimular la eliminación de la grasa. Para que sea optima su inclusión se debe incluir en 1 o 2 porciones.
  • Proteínas como huevos, carne de res, pollo y pescado: su administración permite el ingreso al organismo de aminoácidos que estimulan la quema de grasas y calorías.
  • Carbohidratos complejos, como el arroz integral, nueces, cebada y quinoa todos ellos tienen fibras.

Si padeces de lipedema es imprescindible que evites el consumo de:

  • Alto contenido en sal.
  • Alcohol.
  • Grasas animales.
  • Azúcares simples.

Pese a que sea una enfermedad compleja si es diagnosticada en el momento preciso puede ser tratada efectivamente, a través del tratamiento descrito y de hábitos alimentarios como estos indicados.

Este artículo es meramente informativo, en ONsalus.com no tenemos facultad para recetar tratamientos médicos ni realizar ningún tipo de diagnóstico. Te invitamos a acudir a un médico en el caso de presentar cualquier tipo de condición o malestar.

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Bibliografía
  • Corona, S. G., Rocha, T. L., Rodríguez, K. G., Velo, J. A. V., & Ruiz, J. C. (2010). Linfedema y lipedema: similitudes y diferencias en su fisiopatología y tratamiento. Dermatología Revista Mexicana, 54(3), 133-140.

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