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Cortisol alto: síntomas, causas y tratamiento

Por Marta Vicente, Periodista especializada en salud y bienestar. Actualizado: 8 mayo 2018
Cortisol alto: síntomas, causas y tratamiento

Tener el cortisol alto se conoce médicamente como hipercortisolismo o síndrome de Cushing. Aunque no es una enfermedad muy común, su aparición puede deberse al consumo en exceso de medicamentos corticoesteroides. Generalmente, quien sufre de esta enfermedad tiende a tener sobrepeso, ya que el descontrol de esta hormona favorece la concentración de grasa, sobre todo, en la parte media del cuerpo. El cortisol es una hormona que se produce en las glándulas suprarrenales y que se encarga de almacenar y utilizar la energía que es proporcionada al cuerpo, además de controlar otros procesos como los niveles de presión arterial y el estrés corporal. En en este artículo de ONsalus, te explicamos todo lo relacionado al cortisol alto: síntomas, causas y tratamiento.

¿Para qué sirve el cortisol?

Todos necesitamos del cortisol, el problema son las cantidades en la que esta hormona es liberada, cuando te encuentras bajo estrés, el hipotálamo envía señales de alerta a los nervios y las hormonas, y estos automáticamente se activan para ser liberadas y enviar grandes cantidades de energía a los músculos. El cortisol en la cantidad adecuada sirve para:

  • Regular la presión arterial.
  • Controla el efecto de la insulina para mantener un nivel adecuado de azúcar en la sangre.
  • Regula el sistema inmunológico.
  • Permite controlar el estrés y responder ante él.
  • Utiliza el azúcar y la grasa como fuente de energía para el cuerpo y también la almacena para los momentos de ayuno prolongado.

Causas de cortisol alto en sangre

El exceso de cortisol en sangre puede ser consecuencia de diversos motivos. A continuación, te mostramos cuáles son las causas del cortisol alto:

  • Estrés: el cortisol es conocido como la hormona del estrés y se produce en nuestro cuerpo a modo de mecanismo de defensa para ayudarlo a reaccionar en momentos de tensión física o emocional. Cuando sucede, se bloquean las funciones de esta hormona haciendo que se segregue en exceso.
  • Uso de medicamentos corticoesteroides: el consumo de fármacos corticoesteroides orales o inyectables de manera prolongada y en dosis elevadas puede derivar en el padecimiento del síndrome de Cushing exógeno, es decir, niveles altos de cortisol en sangre debido a una causa externa. Ese tipo de medicamentos imitan la acción del cortisol en el cuerpo y se suelen recetar para el tratamiento de algunas enfermedades como el cáncer, el asma, el dolor articular, la artritis o la enfermedad intestinal.
  • Adenoma hipofisiario: es un tumor benigno en la glándula hipófisis causa una superproducción de adrenocorticotrofina (ACTH), hormona segregada desde la hipófisis en el cerebro y que regula la producción de cortisol. Esto al mismo tiempo provoca una producción mayor de cortisol. Esta es la causa más frecuente del síndrome de Cushing endógeno, es decir, cuando los niveles altos de cortisol en sangre son consecuencia de una producción excesiva del propio cuerpo.
  • Problemas en las glándulas suprarrenales: algunos trastornos de las glándulas suprarrenales, como el adenoma suprarrenal (tumor no canceroso) o los carcinomas adrenocorticales (tumores cancerosos) pueden causar el exceso de cortisol.
  • Tumor ectópico: aunque no es muy frecuente, a veces un tumor presente en otras partes del cuerpo, como el páncreas, la tiroides, los pulmones o el timo puede causar que la hormona ACTH se segregue en exceso y, por consiguiente, se produzca el síndrome de Cushing.
  • Factores hereditarios: es posible que en algunos casos, las personas hereden la tendencia a desarrollar un tumor en las glándulas endocrinas, lo cual acabaría elevando los niveles de cortisol en sangre.
Cortisol alto: síntomas, causas y tratamiento - Causas de cortisol alto en sangre

Síntomas de cortisol alto

Según cual sea el nivel de exceso de cortisol en sangre, el paciente presentará una sintomatología u otra. Seguidamente, mostramos cuáles son los síntomas de cortisol alto físicos y psicológicos más comunes:

Síntomas físicos

  • Aumento de peso y grasa, sobre todo, alrededor de la zona abdominal, los hombros y la cara.
  • Aparición de estrías violáceas o rojas en senos, abdomen, muslos y brazos.
  • Propensión a aparición de hematomas.
  • Acné.
  • Heridas que sanan lentamente.
  • Hirsutismo: crecimiento excesivo del vello en la mujer.
  • Menstruación irregular o ausencia de la misma.
  • Cansancio constante.
  • Tensión alta.
  • Debilidad muscular.
  • Dolores de cabeza.
  • Dolor de espalda.
  • Pérdida de masa ósea.
  • Problemas de crecimiento.
  • Disfunción eréctil.
  • Disminución de la fertilidad.
  • Diabetes tipo 2.
  • Colesterol y triglicéridos altos.

Síntomas psicológicos

  • Sensibilidad constante, aunque no haya motivos.
  • Irritabilidad.
  • Ansiedad.
  • Depresión leve.
  • Sentimientos de ira.
  • Libido baja.

Es necesario destacar que estos síntomas también forman parte de otras condiciones médicas, por lo que deberás acudir a un endocrino para que pueda determinar si realmente estás experimentando una elevación del cortisol.

Cortisol alto: síntomas, causas y tratamiento - Síntomas de cortisol alto

Tratamiento para el cortisol alto

El tratamiento para el cortisol alto se determinará según cual sea la causa que haya originado dicho aumento. Por ello, puede abarcar lo siguiente:

  • Si es causado por el uso de corticoesteroides: se reduce la dosis del medicamento en cuestión de forma progresiva durante un periodo de tiempo y, a la vez, se le proporciona al paciente un tratamiento adecuado para el control de los síntomas de la artritis, el asma o cualquier otra enfermedad que padezca.
  • Cirugía: el especialista puede indicar la cirugía para extirpar el tumor que esté causando el cortisol alto en sangre. Tras la operación, es probable que el paciente deba tomar medicamentos que le proporciones al cuerpo la cantidad adecuada de cortisol.
  • Radioterapia: en algunos casos en los que no es posible extirpar el tumor por completo, el paciente iniciará un tratamiento de radioterapia. También es una opción para aquellos que no pueden ser intervenidos quirúrgicamente.
  • Medicamentos: para controlar la producción de cortisol, en algunos casos, el especialista médico puede recomendar la tomar de medicamentos antes o después de la cirugía. Entre estos medicamentos, se encuentran el mitotano, la metirapona y el ketoconazol.

Tratamiento natural para el cortisol alto

Además de lo anterior, para bajar el cortisol alto en sangre de forma natural y mejorar la calidad de vida, es importante llevar a cabo medidas como las siguientes:

  • Dormir 8 horas diarias y disfrutar de un descanso reparador. Para combatir el insomnio, antes de dormir puedes tomarte una infusión relajante, como la tila, la valeriana o la manzanilla. Procura que tu dormitorio sea un espacio tranquilo y la temperatura del mismo sea templada, ni muy fría ni muy caliente.
  • Controla el consumo de dulces: cualquier carbohidrato simple, así como alimentos procesados, aumentan los niveles de azúcar en sangre. Lleva una dieta rica en proteínas, carbohidratos complejos, grasas buenas y muchos vegetales.
  • Elimina la cafeína y el alcohol: estas bebidas alteran nuestro sistema nervioso, por lo que un consumo excesivo eleva los niveles de cortisol. Por el contrario, mantente bien hidratado bebiendo mucha agua durante el día.
  • Haz ejercicio: esto te ayudará a reducir el estrés, principal causa de cortisol alto, y te permitirá sentirte mejor y, además, quemar grasa corporal.
  • Incluye omega 3 en la dieta: este nutriente cuenta con propiedades que ayudan a reducir los niveles de cortisol altos relacionados con el estrés. Consume alimentos como pescados azules, yema de huevo, aceites vegetales y semillas.
  • Practica técnicas de relajación: algunas recomendaciones son la meditación, el yoga y, si quieres ejercitarte un poco más, el pilates es una buena opción para conectar mente y cuerpo.
Cortisol alto: síntomas, causas y tratamiento - Tratamiento natural para el cortisol alto

Este artículo es meramente informativo, en ONsalus.com no tenemos facultad para recetar tratamientos médicos ni realizar ningún tipo de diagnóstico. Te invitamos a acudir a un médico en el caso de presentar cualquier tipo de condición o malestar.

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4 comentarios
Jessy
Examen Cortisol
ug/ul 26.0. (Ref. 6.02-18.4)
Umol/l 717.2. (Ref. 166.1-507.6)

Examen de sangre me salió alto
Karla
Buenas tardes hace una semana me hicieron análisis de cortisol de 24 horas y salió alto y después me cortisol ensangre con dexametasona de 1 MG resultado de 2.2 y valores de referencia son de 3.70 y 19.40
Karla
Buenos días hace una semana me hicieron análisis de cortisol de 24 horas y salió alto y después me hicieron análisis de cortisol ensangre con dexametasona de 1 MG resultado 2.2 con referencia de 3.70 y 19.40 que será que tengo
Marta Vicente (Editor/a de ONsalus)
Hola Karla, en el apartado de causas explicamos cuáles son las causas más comunes del cortisol alto, pero lo mejor es que consultes con tu médico para salir de dudas.

Saludos
Melina
Hola buenas tardes mi consulta es tengo el cortisol alto y engorde estos ultimos meses hay alguna pastilla para poder adelgazar?desde ya muchas gracias.
JV Nutrición
No utilices pastillas, no se recomiendan, sobre todo crean una dependencia. Mejor cambia tus hábitos por unos más saludables, mejora tu alimentación y realiza mayor actividad física para que tu cuerpo regule esta hormona y adelgaces de forma efectiva, segura y con calma. Saludos.
Zuly Ocampo
Hola Melina, antes de tomar cualquier pasta para bajar de peso, debes consultar un endocrinólogo, si es positivo tus niveles de cortisol alto , ningún medicamento te servirá para bajar de peso, Se puede lograr poco a poco dependiendo de lo que te haya originado el cortisol alto, pero es importante que debas cambiar tu estilo de vida en cuanto a alimentación, hábitos saludables, ejercicio y relajación, evitar niveles de estrés altos. Todo es posible con esfuerzo, disciplina y dedicación, te lo aseguro por experiencia propia.

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