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Megacolon tóxico: síntomas, causas y tratamiento

 
Por Ivonne Nieves Blanco. 29 octubre 2018
Megacolon tóxico: síntomas, causas y tratamiento

El colon, también conocido como intestino grueso, es la última parte del tubo digestivo constituido por el apéndice, recto y el mismo colon, cuya función es completar el proceso de la digestión a través de la absorción del agua y eliminando los desechos por el ano. El colon de los seres humanos es considerado el más grande por su trayecto y longitud.

La presencia de algunas alteraciones pueden desencadenar problemas en el intestino grueso, el megacolon tóxico es poco común y se produce como consecuencia de otras complicaciones. Se le debe hacer seguimiento una vez hecho el diagnóstico y tratado de forma inmediata, ya que está en juego la vida del paciente. En este artículo de ONsalus, vamos a explicar los síntomas del megacolon tóxico, sus causas y tratamiento.

Megacolon tóxico: causas

Megacolon tóxico es un proceso inflamatorio que se presenta en las capas más profundas del colon, lo que ocasiona que este deje de funcionar y se evidencie un aumento de volumen. En casos muy graves, esto puede avanzar y producirse su rotura.

La utilización de la palabra tóxico indica la gravedad de la alteración, puede aparecer en personas que padezcan enfermedades inflamatorias intestinales producto de:

También existen otros megacolon como:

  • Íleo colónico agudo
  • Dilatación congénita del colon
  • Seudooclusión

Estas alteraciones son capaces de provocar daños en el colon, entre ellos, distensión; estos problemas no son causados por infección o inflamación.

Causas infecciosas

El megacolon también puede ser consecuencia de procesos infecciosos producidos por:

  • Salmonella
  • Shigella
  • Campylobacter
  • Yersinia
  • Trypanosoma cruzi

Cuando el megacolon se produce por una alteración inflamatoria intestinal, tiene lugar el ensanchamiento y dilatación del colon. Debido a esto, el colon no puede eliminar los gases ni las heces del cuerpo. Cuando esto ocurre, ambos se acumulan en el colon y el intestino puede romperse.

En este caso la ruptura del colon puede provocar la muerte. Esta se produce debido al rompimiento del intestino, pues las bacterias que se encuentran en su interior son liberadas en la cavidad abdominal provocando una infección grave que puede llevar a la muerte del paciente.

Megacolon tóxico: síntomas, causas y tratamiento - Megacolon tóxico: causas

Megacolon tóxico: síntomas

El megacolon tóxico puede presentarse de manera imprevista presentando los siguientes síntomas:

  • Dolor abdominal.
  • Distensión abdominal.
  • Sensibilidad e irritación abdominal.
  • Fiebre.
  • Debilidad generalizada.
  • Aumento de la frecuencia cardíaca.
  • Evacuaciones líquidas sanguinolentas.
  • Diarrea frecuente.
  • Dolor al momento de evacuar.
  • Presión arterial baja.
  • Alteración del estado mental.

Una vez que se detecten algunos de estos síntomas de megacolon tóxico, lo recomendable es acudir al médico inmediatamente para una valoración e iniciar el tratamiento adecuado.

Diagnóstico del megacolon tóxico

En caso que se presenten los síntomas de megacolon tóxico, se debe acudir a un médico especialista. Para llevar a cabo el diagnóstico, utilizará la historia clínica del paciente y hará un interrogatorio de los antecedentes médicos para descartar enfermedades inflamatorias de los intestinos, además de un examen físico, donde se hará evidente la distensión y el dolor abdominal. Del mismo modo, investigará sobre la presencia de los ruidos intestinales a través de la auscultación abdominal.

Además, en caso de que sospeche que se trata de esta enfermedad, solicitará estudios complementarios como:

  • Radiografía simple de abdomen.
  • Estudios de sangre como hematología completa y electrolitos.
  • Ecografía abdominal.
  • Tomografía computarizada de abdomen.
  • Resonancia magnética abdominal.

Megacolon tóxico: tratamiento

El tratamiento del megacolon tóxico va a depender del estado de la enfermedad y de las condiciones del paciente.

En el caso de que el paciente presente un shock séptico, será ubicado en la Unidad de Cuidados Intensivos de un centro de salud donde será asistido con:

  • Ventilación mecánica.
  • Fármacos para tratar la sintomatología que presente, desde antibióticos para tratar la hipotensión y la coagulación sanguínea deficiente.
  • Hidratación endovenosa.
  • Oxigenoterapia.

La gran mayoría de los casos de megacolon tóxico requieren de cirugía debido al alto riesgo que existe de una ruptura de colon. Cuando esto sucede, la cirugía se realiza para extraer una parte o el órgano en su totalidad. Dependiendo de la magnitud, se realizará una colectomía, la cual consiste en la extirpación parcial o completa del colon.

En los casos donde el diagnóstico se realice a tiempo y se inicie tratamiento de forma inmediata, tendrá un pronóstico favorable debido a que se evitará la aparición de complicaciones como:

  • Perforación del colon.
  • Septicemia.
  • Choque.
  • Muerte.

Si se realiza la colectomía, después debe someterse a una ileostomía para realizar una anastomosis ileoanal con una bolsa pélvica. A través de esta bolsa, el paciente podrá eliminar las heces tras la extirpación del colon.

Es importante conocer que el megacolon tóxico es una complicación de las enfermedades intestinales. Si es tratada a tiempo, se evitan riesgos y complicaciones que podrían causarle la muerte al paciente.

En los casos donde se sufra de una enfermedad inflamatoria como la colitis ulcerosa o enfermedad de Crohn, se debe cambiar el estilo de vida además de seguir las recomendaciones del médico; de esta manera, se evitará la aparición de los síntomas de una enfermedad inflamatoria grave.

Megacolon tóxico: síntomas, causas y tratamiento - Megacolon tóxico: tratamiento

Este artículo es meramente informativo, en ONsalus.com no tenemos facultad para recetar tratamientos médicos ni realizar ningún tipo de diagnóstico. Te invitamos a acudir a un médico en el caso de presentar cualquier tipo de condición o malestar.

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Referencias

1- Medicina. Órgano de la Sociedad Argentina de Investigación Clínica. Disponible en: https://books.google.co.ve/books?id=5sTBZdt798YC&pg=RA4-PA510&lpg=RA4-PA510&dq=megacolon+toxico+causas&source=bl&ots=bG8QZhqr_h&sig=oozxu0Wr2A1jrpO2nkSYEQbyDA0&hl=es&sa=X&ved=2ahUKEwiohciY74veAhWEvFMKHQslCNw4ChDoATAGegQIARAB#v=onepage&q=megacolon%20toxico%20causas&f=false

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