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Tipos de quemaduras y cómo tratarlas

 
Por Ivonne Nieves Blanco, Médico Cirujano. 8 septiembre 2020
Tipos de quemaduras y cómo tratarlas

En nuestra vida diaria existe el constante peligro de padecer quemaduras: todos estamos expuestos a sufrirlas debido al calor, frío, radiaciones del sol o nuclear, electricidad y algunos productos químicos que pueden provocar daño o muerte celular.

Las quemaduras serán tratadas de acuerdo a la profundidad y a la extensión de la lesión, esto influirá en la sanación e incluso la aparición de complicaciones. Por ejemplo, las quemaduras causadas por el sol o aquellas lesiones menores pueden ser tratadas en la casa, a diferencia de quemaduras extensas al igual que profundas que deben ser tratadas por un médico en un centro de salud, ya que pueden convertirse en un problema de salud que pone en riesgo la vida de la persona.

En este artículo de ONsalus conocerás los tipos de quemaduras y cómo tratarlas en cada situación.

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Qué es una quemadura

Las quemaduras son lesiones que se pueden producir en la piel por el contacto o exposición a agentes peligrosos como calor intenso, que puede ser producido por:

  • Fuego.
  • Líquidos calientes.
  • Objetos tales como los sartenes utilizados en la cocina.
  • Quemaduras ocasionadas por el sol.
  • Quemaduras por electricidad.
  • Radiaciones.
  • Congelación.

Es importante saber que el cuerpo humano tolera temperaturas hasta los 40°C, por encima de este grado se pierde la capacidad natural de la piel a regenerarse.

La gravedad de las lesiones está dada por el agente que la causó, el tipo de quemadura, la extensión y la profundidad de la quemadura.

Tipos de quemaduras

Los tipos de quemaduras dependen de la profundidad de la lesión en la piel y de la extensión. A continuación conocerás los tres tipos de quemaduras que existen:

Primer grado

La quemadura de primer grado solo afecta la capa superficial de la piel, la llamada epidermis. Este tipo de lesión es ocasionada por exposición prolongada al sol o exposición instantánea a una fuente de calor.

Se caracteriza por presentar los siguientes síntomas:

Este tipo de quemadura cura de forma espontánea alrededor de 4 días aproximadamente sin dejar cicatriz, pueden aparecer con el paso de los días zonas hiperpigmentadas.

Segundo grado

Esta quemadura afecta tanto la epidermis como la dermis, pueden ser superficiales o profundas.

Este tipo de quemadura de segundo grado superficial se caracteriza por:

  • Dolor intenso.
  • Ampollas o flictenas.

Se pueden presentar quemaduras de segundo grado profundas, en este caso se afecta la capa media de la piel y las glándulas sudoríparas. Los síntomas que caracterizan este tipo de quemadura son:

  • Pérdida de la piel.
  • Carbonización.

La aparición de las ampollas en la piel viene a ser un sistema de defensa ante las quemaduras, ya que esta las protege de infecciones. El líquido que contiene permite hidratar la herida e inclusive ayudar a la cicatrización, este tipo de quemadura es muy dolorosa.

Tercer grado

En este grado la lesión involucra todas las capas de la piel, incluso la capa más profunda que es la hipodermis o la capa subcutánea. La destrucción incluye los vasos sanguíneos, linfáticos, glándulas sudoríparas, terminaciones nerviosas y folículos pilosebaseos.

En este tipo de quemadura los síntomas predominantes son:

  • Pérdida de las capas de la piel.
  • La piel toma un aspecto acartonado oscuro o blanquecino.
  • Edema.
  • Necrosis.
  • Sobreinfección.
  • Ausencia de dolor por la destrucción de las terminaciones nerviosas, por esto se dice que las quemaduras de tercer grado no duelen.
  • Estas lesiones tardan más en sanar y tiene una elevada probabilidad de complicarse.
Tipos de quemaduras y cómo tratarlas - Tipos de quemaduras

Cómo se tratan las quemaduras

Las quemaduras son tratadas de acuerdo al tipo de quemadura, extensión y la gravedad de la lesión:

Si la quemadura es leve y afecta una pequeña extensión de la superficie corporal, será tratada de manera ambulatoria en el hogar y puede sanar en un plazo no mayor a 2 semanas.

Las más graves requieren de tratamiento médico para la debida evaluación, cuidados y tratamiento farmacológico. Este tipo de quemaduras deben tratarse en una unidad médica especializada en pacientes quemados con el fin de mantener al paciente monitoreado.

Tratamiento médico

  • El paciente quemado recibirá en primera instancia los primeros auxilios de acuerdo al grado de las quemaduras que presente.
  • Se empleará técnica de hidroterapia con ultrasonido, con lo cual se limpiará y estimulará el tejido dañado.
  • Se administran líquidos para impedir que se produzca un cuadro de deshidratación, estos serán aplicados por vía endovenosa, con esto se evitará además de la deshidratación una insuficiencia orgánica.
  • Administración de medicamentos para controlar el dolor y la ansiedad, esto se debe a que las curas que se realizan son sumamente dolorosas, por lo que se necesitan medicamentos como la morfina cada vez que se cambian los apósitos.
  • Se aplican ungüentos y cremas para quemaduras especiales como la Bacitracina o Sulfadiazina de plata, con esto se logrará cerrar las heridas y evitar las infecciones.
  • Colocación de apósitos: esto se realiza con la finalidad de preparar la herida para que tenga una mejor cicatrización.
  • Antibióticos: estos serán indicados en los casos de infección por vía endovenosa.
  • Vacuna antitetánica: se recomienda la aplicación de esta vacuna a todo paciente que sufra de quemaduras.

Fisioterapia

Todo paciente que presente un área extensa de la piel quemada requerirá de ejercicios de fisioterapia, en especial si se encuentra involucrada una articulación, es la manera de preservar la movilidad de la misma durante la recuperación de las heridas ocasionadas por la quemadura.

Cirugía y otros procedimientos

  • Asistencia respiratoria: esto se puede necesitar en casos de quemaduras en la cara, cuello o garganta donde se encuentre comprometida la vía aérea, en este caso, el medico procederá a colocar un tubo endotraqueal para mantener el flujo de oxigeno hacia los pulmones.
  • Alimentación por sonda: esta se lleva a cabo colocando una sonda desde la nariz hasta el estómago es utilizada en aquellos casos donde hay cuadros de desnutrición o son quemaduras muy extensas.
  • Injertos de piel: es piel sana del mismo paciente la cual es colocada por medio de un procedimiento en quirófano para sustituir el tejido dañado.
  • Cirugía plástica: esta se realiza para reconstruir y mejorar el aspecto de las cicatrices dejadas por las quemaduras, además de mejorar la movilidad en los casos donde se encuentre afectada una articulación por las cicatrices dejadas por la quemadura.

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Tipos de quemaduras y cómo tratarlas - Cómo se tratan las quemaduras

Este artículo es meramente informativo, en ONsalus.com no tenemos facultad para recetar tratamientos médicos ni realizar ningún tipo de diagnóstico. Te invitamos a acudir a un médico en el caso de presentar cualquier tipo de condición o malestar.

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Bibliografía
  • Aguayo, M. (1999). Manejo inicial de las quemaduras. Revista chilena de pediatría, 70(4), 337-347.
  • Castillo, P. (2018). Quemaduras. Conceptos para el médico general. Cuadernos de cirugía, 17(1), 58-63.

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