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¿A partir de cuánto es fiebre en adultos?

Por Mireia Aliaga, Periodista especializada en salud. Actualizado: 20 marzo 2020
¿A partir de cuánto es fiebre en adultos?

La fiebre es el aumento temporal de la temperatura corporal debido a una infección o enfermedad que pueda estar afectando al organismo. Este síntoma es muy común, de hecho, es uno de los motivos más comunes de consulta médica primaria y se asocia con gripes y resfriados, infecciones en cualquier parte del cuerpo, sinusitis, bronquitis, neumonía y enfermedades como el dengue y el virus del zika.

La fiebre puede ser tratada con el consumo de antipiréticos de venta libre o con algunos remedios caseros. Cuando la temperatura no cede al tratamiento, resulta necesario acudir al médico para conocer su causa y recibir la atención adecuada. Muchas veces no logramos saber a ciencia cierta cuándo se considera que un adulto tiene fiebre, por esta razón, en este artículo de ONsalus te aclaramos al detalle una pregunta muy común: ¿a partir de cuánto es fiebre en adultos?

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Cuándo es fiebre en adultos

La temperatura corporal puede cambiar en distintos momentos del día y, por lo general, es más elevada durante la noche. Sin embargo, también existen algunos factores que pueden elevar un poco la temperatura sin causar fiebre, por ejemplo, las mujeres suelen tener un grado más de temperatura durante la fase lútea del ciclo menstrual, justo después de la ovulación. Asimismo, emociones fuertes, actividad física, la digestión, la humedad y la ropa de tela gruesa pueden aumentar la temperatura corporal sin causar fiebre.

Los grados y la fiebre en adultos

La temperatura corporal normal de un adulto es entre 36 y 37.5 grados centígrados y cualquier elevación por encima de dichas medidas se considera fiebre durante el día. Durante la noche, como la temperatura corporal es normalmente más alta se considera que hay fiebre si la medición supera los 38°C. Por lo tanto, ¿37.9 es fiebre en adultos? No, se considera febrícula. En este caso, ¿a partir de cuánto es fiebre en adultos? Para que sea fiebre debe superar los 38.1°C. Recordemos que la temperatura, cuando se mide en la axila, puede ser hasta un grado menos. Por lo tanto, una medición axilar normal puede arrojar 36 grados centígrados de temperatura.

A continuación, te explicamos qué temperatura indica cuándo es fiebre en adultos:

  • Febrícula: 37.5°C - 38°C.
  • Fiebre leve: 38.1°C - 38.5°C.
  • Fiebre moderada: 38.5°C - 39°C.
  • Fiebre alta: superior a 39.6°C.

Por lo general, los síntomas generales de fiebre en un adulto son:

  • Debilidad
  • Sueño
  • Dolor de cabeza
  • Dolor en los párpados
  • Náuseas
  • Frío
  • Piel enrojecida y sudorosa
  • Calor perceptible al tacto
  • Escalofríos

Otros síntomas aparecen a partir de temperaturas más elevadas:

  • A los 39°C de temperatura la persona puede experimentar deshidratación y mareos.
  • A los 41°C se añaden síntomas como la confusión, desorientación, delirio, somnolencia y alucinaciones.
  • Por encima de los 42°C la persona corre peligro de caer en estado de coma.

Los síntomas que acompañen la fiebre serán de gran importancia para determinar la causa del malestar.

¿A partir de cuánto es fiebre en adultos? - Cuándo es fiebre en adultos

Causas de la fiebre en adultos

El cuerpo humano es muy inteligente y ante cualquier acción o agente que pueda lastimarle responde efectivamente. La fiebre es prueba de ello, pues los microorganismos que causan virus e infecciones proliferan más fácilmente dentro del organismo a una temperatura de 37 grados centígrados. Por esta razón, cuando el sistema inmunológico detecta que hay más bacterias en el cuerpo que de costumbre, activa una serie de respuestas en el organismo para eliminarlas.

Entre estos mecanismos de defensa,se encuentra el aumento de la temperatura corporal por encima de 37 grados, lo que permitirá alterar el ambiente propicio para la reproducción de los agentes extraños, evitando que su proliferación pueda comprometer la salud del cuerpo. No obstante, si bien la fiebre es un síntoma que ayuda al organismo a eliminar virus y bacterias, es importante mantenerla controlada, pues puede ser muy peligroso para la salud que el cuerpo alcance los 42°C.

Entre las principales causas de la fiebre resaltan:

  • Gripe
  • Resfriado
  • Amigdalitis
  • Bronquitis
  • Otitis dengue
  • Infecciones del tracto urinario
  • Coronavirus

Te invitamos a leer nuestro artículo causas de la fiebre para que conozcas al detalle las afecciones relacionadas con este síntoma.

Cómo bajar la fiebre en adultos

La fiebre es un mecanismo de defensa del cuerpo y generalmente es tratada con el consumo de antipiréticos como el paracetamol o ibuprofeno, para reducir la fiebre y facilitar el descanso. Lo recomendable es tomar una única dosis cada 6 a 8 horas. No se recomienda tomar ambos medicamentos a la vez, ni tomar más de 4 dosis en 24 horas.

Además de tomar la medicación correspondiente, otros consejos de cómo bajar la fiebre en adultos en casa son:

  • Tomar una ducha de agua tibia.
  • Cuando un adulto tiene fiebre es probable que se deshidrate fácilmente. Por esta razón, es importante tomar mucho líquido. Los zumos naturales y el caldo de pollo son buena opción, ya que son muy ricos en vitaminas y minerales que fortalecerán el sistema inmune.
  • Evita utilizar mucha ropa, preferiblemente mantente fresco y en un lugar ventilado.
  • Si sientes escalofríos, puedes usar una manta liviana.
  • Las compresas frías están entre los mejores remedios caseros para bajar la fiebre. Si no tienes compresas en casa, puedes humedecer una toalla con agua fría y dejar reposar en la frente o en los pies.

Si quieres ver más remedios caseros para bajar la fiebre, consulta este artículo: Remedios caseros para bajar la fiebre.

Fiebre en adultos: cuándo ir a urgencias

Como mencionamos anteriormente, la fiebre es un síntoma muy delicado que aunque busca promover la salud del cuerpo, cuando no se controla puede ser muy perjudicial. Ante cualquier síntoma preocupante o inusual provocado por la fiebre, es importante ser atendido por un profesional. Por esta razón, es esencial reconocer cuándo ir al médico por fiebre. Aquí te mencionamos algunas:

  • Temperatura corporal superior a 40°C.
  • Cuando la fiebre está acompañada de otros síntomas como severo dolor de garganta, molestias en uno o dos oídos y afecciones respiratorias.
  • Cuando la fiebre se acompaña con dolor y ardor al orinar.
  • Cuando ha habido fiebre intermitente durante una semana.
  • La fiebre es persistente y no cede al tratamiento.
  • La temperatura sube de nuevo al cabo de dos horas después de tomar la medicación.
  • Si la fiebre no baja durante dos días.
  • Si se ha estado de viaje recientemente en el extranjero.
  • Cuando la persona no sabe dónde está o ha convulsionado.

Este artículo es meramente informativo, en ONsalus.com no tenemos facultad para recetar tratamientos médicos ni realizar ningún tipo de diagnóstico. Te invitamos a acudir a un médico en el caso de presentar cualquier tipo de condición o malestar.

Si deseas leer más artículos parecidos a ¿A partir de cuánto es fiebre en adultos?, te recomendamos que entres en nuestra categoría de Sistema inmunitario.

Bibliografía
  • Górriz, I. C., Paredes, C. D., Cid, E. M., André, M. C., & Grávalos, G. J. D. (1999). La fiebre en los adultos: Conocimientos y actitudes. Cadernos de atención primaria, 6(3), 186-188.

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