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Fiebre en adultos: ¿cuándo ir a urgencias?

Por Mireia Aliaga, Periodista especializada en salud. Actualizado: 23 marzo 2020
Fiebre en adultos: ¿cuándo ir a urgencias?

La fiebre es el aumento temporal de la temperatura del cuerpo y ocurre como un mecanismo de defensa del organismo para protegerse de bacterias o virus responsables de la presencia de alguna infección o enfermedad. Por lo tanto, aunque la fiebre es un síntoma que genera malestar general, escalofríos y dolor de cabeza, se considera que es una especie de batalla que está luchando el cuerpo a nuestro favor y no en nuestra contra.

Las causas de la fiebre pueden ser muchas, pero entre las más comunes están las infecciones respiratorias (bronquitis o neumonía), infecciones de orina, gripe, gastroenteritis y sinusitis. Si bien dichas afecciones no representan mayor riesgo para la salud cuando son tratadas debidamente, sí es necesario vigilar los niveles de la temperatura para impedir que la fiebre convierta el panorama en una complicación mayor. Por esta razón, en este artículo de ONsalus nos enfocamos en decirte cuándo ir a urgencias por fiebre en adultos para que sepas reconocer aquellas situaciones en que este síntoma es peligroso.

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¿Cuándo es fiebre en adultos?

Lo primero para saber cuándo ir al médico por fiebre es reconocer cuáles son los niveles de temperatura elevada que indican que una persona tiene fiebre.

La fiebre en adultos ocurre cuando la temperatura corporal, medida en axila, oscila los 38ºC y se considera fiebre leve. Entre 37ºC y 37.5ºC se considera febrícula, las décimas que nos alertan de que el organismo está empezando a combatir una amenaza.

Sin embargo, hay que tomar en cuenta que a medida que pasa el día y cae la noche la temperatura corporal suele subir un grado, así que el diagnóstico de fiebre puede variar dependiendo la hora del día. Asimismo, cuando la mujer está en la segunda fase del ciclo menstrual su temperatura corporal es normalmente un grado más elevado que de costumbre. La actividad física y las emociones como el estrés, el miedo y la ansiedad también pueden producir variaciones normales en la temperatura que no deben ser consideradas como fiebre.

Para conocer más información sobre la fiebre en adultos, puedes consultar: ¿A partir de cuánto es fiebre en adultos?

Fiebre en adultos: ¿cuándo ir a urgencias? - ¿Cuándo es fiebre en adultos?

Fiebre en adultos: ¿cuándo ir al médico?

La fiebre se torna peligrosa cuando la temperatura corporal alcanza los 40ºC, en ese momento se debe acudir al médico inmediatamente. Existen situaciones particulares en la que la condición de la persona o sus síntomas sugieren visitar a un especialista urgentemente. Algunos de los posibles escenarios son:

  • Cuando la persona tiene fiebre por más de 48 horas.
  • La fiebre no baja con medicamentos o baja y enseguida vuelve a subir.
  • Se ha presentado fiebre intermitente durante una semana.
  • La persona con fiebre sufre de una enfermedad importante como enfermedad del corazón o diabetes mellitus.
  • La persona con fiebre presenta sarpullido o morados en la piel.
  • Si la persona tiene alguna enfermedad autoinmune o sufre de VIH.
  • Si recientemente se aplicó una vacuna o inyección a la persona con fiebre.

De igual modo, cuando la fiebre arroja altos niveles de temperatura suele causar estragos en el organismo a nivel general, por lo que también es importante acudir al médico si la fiebre se acompaña de:

  • Escalofríos.
  • Debilidad general.
  • Vómito.
  • Diarrea.
  • Somnolencia.
  • Tos.
  • Falta de apetito.
  • Ardor al orinar.
  • Dolor de oído.
  • Dolor de garganta.

Acude inmediatamente a emergencias cuando la persona con fiebre presente:

  • Convulsiones.
  • Pérdida del conocimiento o confusión.
  • Dificultad para hablar o respirar.
  • Dolor intenso de cabeza y fiebre muy alta.
  • Color morado en uñas, lengua y labios.
  • Dificultad para caminar.
  • Si aparece una erupción en la piel.
  • Rigidez en la nuca.
  • Negación para mover brazos o piernas, lo que puede indicar meningitis bacteriana.

Fibre en ancianos: ¿cuándo ir al médico?

La fiebre puede resultar un síntoma mortal cuando los altos niveles de temperatura perjudican ancianos, sobre todo si presentan algún tipo de enfermedad cardiovascular, neurológica, renal o respiratoria, ya que comúnmente la medicación que se utiliza para tratar dichas afecciones debilita aún más el sistema inmune, aumentando el riesgo de complicación de los ancianos al tener fiebre.

Por lo tanto, a diferencia de la fiebre en adultos, cuando la temperatura es superior a 38ºC en ancianos es necesario acudir al médico. Por lo general la mayoría de los casos se atienden en medicina primaria y no es necesario la hospitalización, pero sí resulta muy conveniente estar cerca de un especialista que controle de manera más efectiva la temperatura y examine todo el cuadro sintomático de la persona para prevenir mayores riesgos.

Cómo bajar la fiebre en un adulto en casa

Estos son algunos consejos de cómo bajar la fiebre en adultos para aliviar molestias:

  • Toma mucha agua para facilitar la rehidratación.
  • Quédate en la cama y descansa.
  • Evitar estar muy abrigado, utilizando ropa liviana.
  • La temperatura del cuarto debe ser agradable, ni muy caliente ni muy fría.
  • Un baño de agua tibia después de tomar el medicamento para la fiebre es de gran ayuda para bajar la temperatura. Los baños fríos deben evitarse o podrían conducir al shock.
  • Evita el uso de hielo o mantas frías.
  • Come alimentos líquidos como sopas, pueden ayudar a evitar que el cuerpo se deshidrate a causa de la fiebre.

Si quieres conocer más consejos, puedes leer nuestro artículo Cómo bajar la fiebre en adultos en casa.

    Este artículo es meramente informativo, en ONsalus.com no tenemos facultad para recetar tratamientos médicos ni realizar ningún tipo de diagnóstico. Te invitamos a acudir a un médico en el caso de presentar cualquier tipo de condición o malestar.

    Si deseas leer más artículos parecidos a Fiebre en adultos: ¿cuándo ir a urgencias?, te recomendamos que entres en nuestra categoría de Sistema inmunitario.

    Bibliografía
    • Górriz, I. C., Paredes, C. D., Cid, E. M., André, M. C., & Grávalos, G. J. D. (1999). La fiebre en los adultos: Conocimientos y actitudes. Cadernos de atención primaria, 6(3), 186-188.

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    Jose Manuel Salgado
    Pongo el termómetro y me sale 35,50. ES PELIGROSO

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