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Cardiomegalia: definición, síntomas, grados y tratamiento

Por Manuel Alejandro Patiño, Psicólogo Clínico y psiconeuroinmunólogo. Actualizado: 15 abril 2018
Cardiomegalia: definición, síntomas, grados y tratamiento

El corazón es un órgano vital y a la vez complejo, realidad que influye no sólo en su importancia para nuestra salud, sino en la gran variedad de enfermedades y signos desfavorables que pueda presentar. Dentro de las características que podemos encontrar de este órgano en relación a los demás, es que este es un músculo, desarrollado especialmente por nuestro cuerpo para el bombeo de la sangre como función principal y, así como puede pasar con un músculo, el corazón puede inflamarse y/o hipertrofiarse.

En el presente artículo de ONsalus extenderemos para ti la información sobre una condición cardíaca en la que se ven involucrados estos factores, la cardiomegalia: definición, síntomas, grados y tratamiento.

Definición de cardiomegalia y causas principales

La cardiomegalia o hipertrofia cardíaca es una afección del corazón en la cual este ha aumentado su tamaño, en relación a lo que debería ser sus dimensiones normales. No existe una medida fija -puesto que el tamaño de cada corazón varía proporcionalmente al tamaño de la persona-, pero si se considera que se está ante una cardiomegalia cuando este presenta un tamaño mayor a la mitad del diámetro de la caja torácica del individuo.

La cardiomegalia es un signo encontrado frecuentemente en gran variedad de cardiomiopatías, ya que este crecimiento anormal o hipertrofia es provocado en la gran mayoría de los casos por el engrosamiento o inflamación del miocardio, es decir, de los músculos cardíacos encargados del bombeo de la sangre. La estenosis aórtica es un claro ejemplo de cardiopatía que favorece el desarrollo de la cardiomegalia. Otras posibles causales son:

  • Factores congénitos y/o radiación, pero aún en estos casos, el tamaño anormal también involucra hipertrofia en el miocardio.
  • Puede originarse además como secuela de un paro cardíaco o cardiorespiratorio, al dañar o debilitar al miocardio (por dilatación).
  • Consumo excesivo de alcohol.

Las pruebas médicas más recurridas para confirmar una hipertrofia cardíaca son: la radiografía de tórax y el ecocardiograma (ECG).

Cardiomegalia: definición, síntomas, grados y tratamiento - Definición de cardiomegalia y causas principales

Síntomas de la cardiomegalia

Sus principales síntomas son:

  • Dificultad para respirar
  • Poca resistencia al momento de levantar objetos pesados y realizar esfuerzos físicos
  • Fatiga y debilidad muscular crónica
  • Cansancio luego de caminar apenas unas decenas de metros
  • Mareos recurrentes ante la falta de oxígeno y dificultad para resistir cambios de altura
  • Palpitaciones y arritmias
  • Apnea del sueño

Otros síntomas que pueden surgir, especialmente si la cardiomegalia se agrava o mantiene por mucho tiempo son:

  • Opresión torácica y dolor en el pecho
  • Hinchazón en las extremidades inferiores y abdomen (hidropesía y retención de líquidos)
  • Edema pulmonar y sus síntomas
  • Aumento de peso por baja inactividad física
Cardiomegalia: definición, síntomas, grados y tratamiento - Síntomas de la cardiomegalia

Cardiomegalia: grados

El índice cardiotorácico (ICT) es el utilizado para medir el tamaño del corazón en proporción al organismo, para el cual es necesario una radiografía de tórax y/o ecocardiograma. Según este índice, en una persona normal el diámetro transversal o tamaño del corazón no debería superar la mitad del diámetro torácico con la inhalación máxima retenida (0,5 o menor). A partir de esta cifra (0,5 o 50%) en adelante, se empiezan a diferenciar los 4 grados de cardiomegalia aceptados en la actualidad:

  • Grado I - cardiomegalia leve: 0,5 a 0,55
  • Grado II - cardiomegalia moderada: 0,55 a 0,60
  • Grado III - cardiomegalia moderada a grave: 0,60 a 0,65
  • Grado IV - cardiomegalia severa: 0,66 en adelante

Es necesario tomar en consideración factores como la escoliosis o desviamientos de la espina dorsal y la obesidad, que pueden hacer presión en el área donde el corazón se ubica, cambiando su posición o haciéndolo más ancho. En estos casos el ICT podrá salir con valores mayores sin que signifique la existencia una hipertrofia o dilatación cardíaca.

Tratamiento para la cardiomegalia

Este problema se aborda enfrentando su causa en primer lugar, ya que la cardiomegalia es solamente un signo. Los recursos más utilizados en estos casos son los siguientes:

  • Inhibidores de ECA (control de insuficiencia cardíaca y presión sanguínea).
  • Alimentación diurética para contrarrestar la retención de líquidos: reduciendo el consumo de sal y aumentando consumo de frutas como piña y cítricos.
  • Dieta baja en grasas trans y grasas saturadas.
  • Reducción del consumo de alcohol.
  • Actividad física constante.
  • Medicamentos como anticoagulantes.

En según que casos se vuelve imprescindible la cirugía. Las intervenciones a considerar si la cardiomegalia es grave o no tiene solución mediante los métodos enumerados anteriormente son:

  • Cirugía para sustituir la o las válvulas disfuncionales.
  • Instalación de un by pass cardíaco: si el problema está relacionado a la arteria coronaria.
  • Implantación de un marcapasos.
  • Trasplante de corazón: como último recurso. El corazón a implantar debe estar sano y compatible a nivel de tamaño y tipo de sangre del paciente receptor.

Este artículo es meramente informativo, en ONsalus.com no tenemos facultad para recetar tratamientos médicos ni realizar ningún tipo de diagnóstico. Te invitamos a acudir a un médico en el caso de presentar cualquier tipo de condición o malestar.

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3 comentarios
Su valoración:
Irma Guerra
Me siento muy satisfecha por la información que he encontrado a cerca de la cardiomegalia, recientemente me enteré que mi madre tiene una cardiomegalia grado IV. Me gustaría seguir informandome entodo lo relacionado a ésta enfermedad.
cristobal morales lopez
SE DIAGNÓSTICA CARDIOMEGALIA II Y DIABETES MELITUS II
gabriela edit aguilera
hola, les agradezco la descripcion tan ilustrativa de cardiomegalia. les pido si me pueden enviar este articulo descriptivo a mi correo, muchisimas gracias.

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