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Enfermedad de Lyme: Síntomas y tratamiento

Por Elena Sarabia, Periodista especializada en salud. 15 marzo 2016
Enfermedad de Lyme: Síntomas y tratamiento

La enfermedad de Lyme, conocida también como Borreliosis de Lyme, es una enfermedad infecciosa producida por la bacteria Borrelia Burgorferi que afecta varias partes y órganos del cuerpo. El primer caso de enfermedad de Lyme se diagnosticó en 1975 en Connecticut, Estados Unidos. Se trata una enfermedad transmitida a través de la picadura de una garrapata infectada.

Siempre se manifiesta en estaciones cálidas y se desarrolla en varias etapas, llegando a afectar al sistema neurológico y el corazón. La mayor parte de los casos se puede tratar eficazmente con antibióticos. En ONsalus te contamos detalladamente las causas, síntomas y tratamiento de la enfermedad de Lyme.

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Causas de la enfermedad de Lyme

La causa de la Enfermedad de Lyme en los seres humanos son las picaduras de garrapata cuando estas son portadoras de la bacteria Borrelia Burgdorferi. Dado el nombre de la bacteria, esta enfermedad también se llama Borreliosis de Lyme.

Para transmitir esta bacteria a la sangre, la garrapata necesita estar adherida al cuerpo entre 24 y 36 horas. A su vez, estos insectos adquieren la bacteria cuando pican ratones o ciervos infectados.

Dado que el foco de transmisión son las garrapatas, entre los factores de riesgo para contraer la Enfermedad de Lyme se incluyen:

  • Realizar actividades al aire libre que requieran una exposición con garrapatas - jardinería, excursionismo, cacería - especialmente en zonas donde se han presentado casos de enfermedad de Lyme.
  • Encontrarse en verano o primavera, puesto que el 100% de los casos se presentan durante la estación cálida.
  • Proximidad y contacto prolongado con mascotas.
Enfermedad de Lyme: Síntomas y tratamiento - Causas de la enfermedad de Lyme

¿Cómo se desarrolla la enfermedad de Lyme?

La Enfermedad de Lyme se desarrolla en tres etapas:

  • Etapa 1. Comienza días o semanas después de la infección. Esta etapa es conocida como temprana y localizada, puesto que la infección todavía no se ha extendido por todo el cuerpo.
  • Etapa 2. Comienza semanas o meses después de la picadura. Esta etapa también se llama enfermedad de Lyme de diseminación temprana, es el período donde la bacteria empieza a propagarse a otras partes del cuerpo.
  • Etapa 3. Puede desarrollarse meses o años después de la infección. En esta etapa, llamada de diseminación tardía, la bacteria ya se ha diseminado por todo el cuerpo.

Síntomas de la enfermedad de Lyme

Dependiendo de la etapa en que se encuentre la infección, se pueden presentar unos síntomas u otros. Los síntomas pueden aparecer y desaparecer pero esto no significa que la enfermedad de Lyme haya desaparecido, es necesario el tratamiento de un especialista para evitar que la bacteria se propague al cerebro o al corazón.

En la primera etapa de la Enfermedad de Lyme, llamada temprana y localizada, se pueden presentar los siguientes síntomas:

  • Fiebre y escalofríos.
  • Malestar general.
  • Dolor de cabeza
  • Dolor e inflamación en las articulaciones.
  • Rigidez en el cuello.
  • Dolores musculares.
  • Eritema migratorio: mancha roja en la piel en forma de escarapela situada en el lugar de la picadura de garrapata. Esta erupción se expande lentamente y puede ser plana o ligeramente elevada.

En la segunda etapa, de diseminación temprana, en los síntomas de la Borreliosis de Lyme se añaden los siguientes además de los de la etapa anterior:

  • Problemas en el corazón (palpitaciones, latidos irregulares).
  • Dificultades para respirar y dolores torácicos.
  • Problemas neurológicos (deterioro del lenguaje y visión borrosa).
  • Alucinaciones.
  • Movimientos torpes.
  • Parálisis facial o debilidad en los músculos de la cara.

En la tercera etapa de diseminación tardía, que se desarrolla meses o incluso años más tarde de la picadura, se presentan los siguientes síntomas (además de los anteriores):

  • Trastornos neurológicos más graves (confusión, trastorno de sueño, pérdidas de memoria).
  • Artritis permanente.
  • Entumecimiento muscular y hormigueo.
Enfermedad de Lyme: Síntomas y tratamiento - Síntomas de la enfermedad de Lyme

Diagnóstico de la enfermedad de Lyme

Para verificar la presencia de anticuerpos contra la bacteria Borrelia Burgdorferi se puede hacer un análisis de sangre. Normalmente se utiliza el ELISA para Enfermedad de Lyme, pero en las etapas iniciales de la infección los análisis de sangre pueden ser normales.

Cuando la infección ya se ha propagado a varias partes del cuerpo hay la posibilidad de hacer otros exámenes para detectar los problemas que conlleva en el corazón o en el sistema neurológico, tal como indican los síntomas de las etapas más tardías:

  • Electrocardiografía.
  • Ecocardiografía.
  • Resonancia magnética del cerebro.
  • Punción raquídea: se realiza la punción en la zona lumbar para examinar el líquido cefalorraquídeo.
Enfermedad de Lyme: Síntomas y tratamiento - Diagnóstico de la enfermedad de Lyme

Tratamiento de la enfermedad de Lyme

El tratamiento de la Enfermedad de Lyme solo puede ser designado por un especialista, por lo que es necesario acudir a su consulta y realizar los exámenes de diagnóstico convenientes, incluso cuando los síntomas iniciales desaparecen.

Si se diagnostica Enfermedad de Lyme, se sigue el siguiente tratamiento:

  • Ciclo de antibióticos de 10 días a 4 semanas en dosis que dependen según los síntomas y la etapa en que se encuentra el desarrollo de la infección.
  • Generalmente se emplean antibióticos como la ceftriaxona, penicilina, dioxiciclina y cefuroxima.
  • Analgésicos como el ibuprofeno para aliviar inflamaciones.
Enfermedad de Lyme: Síntomas y tratamiento - Tratamiento de la enfermedad de Lyme

Este artículo es meramente informativo, en ONsalus.com no tenemos facultad para recetar tratamientos médicos ni realizar ningún tipo de diagnóstico. Te invitamos a acudir a un médico en el caso de presentar cualquier tipo de condición o malestar.

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1 comentario
Marianela
Hola ami beba de ocho meses hace unas semanas encontré una garrapata en su almohada y hace un le encontré una prendida en su espalda ase una semanas le empezaron a salón unos granos infecciosos en su cabeza y cuello la verdad me ah dista mucho nose qe podrá ser o si tendrá algo qe ver nose qe hacer me podrán ayudar
Marta Vicente (Editor/a de ONsalus)
Hola Marianela, es importante que consultes con su médico, ya que si se trata de enfermedad de lyme, requerirá de un tratamiento antibiótico específico.

Saludos

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