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Por qué se cierra la garganta de repente

 
Por Delfina Viana. Médica cirujana ORL. Actualizado: 26 agosto 2020
Por qué se cierra la garganta de repente

¿Alguna vez has sentido un nudo en la garganta y no sabes por qué? ¿Te has encontrado con una dificultad para tragar o hasta respirar? Pues debes saber que no eres la única persona a la que le sucede.

Diferentes problemas en la zona de la garganta pueden traer esta sensación de que se cierra la garganta tan incómoda y preocupante. Alergia, reflujo gastroesofágico e inflamación de distinta índole pueden formar parte de las múltiples causas, que a continuación conocerás con detalle.

Si quieres conocer todos las causas que responden a tu consulta de por qué se cierra la garganta de repente, te interesará este artículo de ONsalus.

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Alergia

Si eres de las personas que sufren con los cambios de clima y, cuando llega la primavera, tienes que sacar los pañuelos, es probable que la razón por la que se cierra tu garganta sea una alergia.

Habitualmente, este síntoma se presenta en los alérgicos a ciertos alimentos, como mariscos o cacahuetes. Pero también puede presentarse al inhalar profundamente una flor, por ejemplo, debido al polen.

Además de la sensación de que se cierra la garganta, puedes sentir otros síntomas como:

  • Secreciones nasales claras.
  • Estornudos.
  • Picazón en la garganta, los ojos o la nariz.
  • Carraspera.
  • Hinchazón en la lengua o los labios.
  • En casos severos: falta de aire y ruidos al respirar.

Tratamiento

Por lo tanto, si la causa de por qué se te cierra la garganta de repente, es una reacción alérgica: el tratamiento de este problema se podrá hacer con antialérgicos y corticoides. Los casos agudos requieren de hospitalización inmediata, por existir riesgo de ahogarse.

Es importante la prevención para evitar que aparezcan estos cuadros:

  • Evitar alimentos procesados.
  • Evitar lácteos.
  • Consumir frutas y verduras, granos integrales, legumbres y miel (si no tienes alergia a ella).

Reflujo gastroesofágico

El reflujo gastroesofágico es el ascenso de ácido desde el estómago al esófago y de allí a la vía respiratoria. Es bastante más frecuente de lo que se cree.

Puede ocasionar diferentes síntomas, entre ellos:

  • Sensación de que la garganta se cierra de repente.
  • Sensación de tener algo en la faringe.
  • Carraspera.
  • Secreción faríngea.
  • Ardor en la garganta.
  • Dolor de garganta recurrente.
  • Disfonía.
  • Rinitis u otitis recurrente.
  • Asma y dificultades al respirar.

Tratamiento

La forma más común de tratar el reflujo es "apagando" los síntomas con antiácidos o medicación para el reflujo. Pero claramente, si no se corrigen los hábitos que causan este problema aparecerán efectos secundarios de la medicación y complicaciones.

Entre los hábitos, es importante corregir:

  • No acostarse inmediatamente después de comer.
  • Comer cantidades moderadas.
  • Cenar temprano y liviano.
  • Evitar cenar alimentos difíciles de digerir.
  • Beber los líquidos alejados de los alimentos (media hora antes o dos después).
  • Evitar las bebidas carbonatadas.
  • Evitar el tabaco.
  • Disminuir el consumo de café y alcohol.
  • Combinar adecuadamente los alimentos para evitar que fermenten en el sistema digestivo.

Conoce más información sobre esta causa en Reflujo gastroesofágico: causas, síntomas y tratamiento.

Ansiedad o estrés

¿Quién no ha sufrido alguna vez de angustia o nervios y lo ha sentido directamente en su cuerpo? Es una reacción común al enfrentar una situación desagradable, el problema aparece cuando esto se transforma en algo habitual o muy seguido.

Debido a la ansiedad, puedes presentar síntomas como:

  • Sensación de que se cierra la faringe (es el típico "nudo en la garganta").
  • Opresión en la garganta o el pecho.
  • Palpitaciones o taquicardia.
  • Agitación.
  • Respiración acelerada.
  • Falta de aire por ansiedad.
  • Dolor de estómago.
  • Necesidad de evacuar.
  • Diarrea.

Tratamiento

Es normal tener esas sensaciones en una situación puntual de peligro, ya que es como nuestro cuerpo se prepara para la lucha o la huida. El real problema aparece cuando estas sensaciones forman parte del día a día, es decir, cuando situaciones de la vida cotidiana te generan reacciones corporales de este tipo.

Si ese es el caso es conveniente que analices qué es lo que está sucediendo en tu vida y cuál es el problema que te está generando tal desequilibrio. Y si sientes que no puedes hacerlo tú solo y necesitas la ayuda de un profesional, puedes recurrir a un psicólogo/a para que te ayude a entender qué sucede y cómo sentirte mejor.

Si este es tu caso, te recomendamos leer el artículo Cómo controlar la ansiedad y los nervios.

Por qué se cierra la garganta de repente - Ansiedad o estrés

Disfagia

La disfagia es la dificultad para tragar o comer y puede estar ocasionada por diferentes causas, entre ellas:

  • Reflujo.
  • Inflamación tras radioterapia.
  • Exceso de alcohol.
  • Tabaquismo.

Esta es una de las causas más comunes si te preguntas por qué se cierra la garganta de repente.

Tratamiento

Si la sensación de que se cierra la garganta es muy frecuente y se acompaña de dificultad para tragar, es conveniente acudir a tu médico o médica, ya que es importante descartar las posibles razones del problema.

En caso de radioterapia es esperable que la sensación vaya mejorando con el tiempo, pero puede suceder que sea necesario administrar algún tipo de tratamiento para facilitar la alimentación e hidratación.

Por supuesto que corregir hábitos es sumamente necesario para obtener una mejoría.

Apnea del sueño obstructiva

Se trata de la aparición de pausas en la respiración mientras la persona duerme y una razón por la que te preguntes: por qué se me cierra la gargante de repente o por qué me ahogo mientras duermo. Suele acompañarse de ronquidos y se presenta más frecuentemente en alguno de los siguientes casos:

  • Sobrepeso (no necesariamente obesidad).
  • Obstrucciones en la vía aérea (nariz, garganta, laringe más frecuentemente).
  • Laxitud en los tejidos.
  • Beber alcohol antes de dormir.
  • Comer grandes cantidades antes de acostarse.
  • Reflujo gastroesofágico.
  • Enfermedades rinosinusales.
  • Patología neurológica (por ejemplo: parálisis cerebral).

Esta interrupción en la respiración puede ser leve o interferir gravemente en la calidad de vida de la persona. Asociándose cansancio durante el día, somnolencia, falta de concentración, entre otros.

Tratamiento

La solución de la apnea obtructiva del sueño dependerá de la causa que lo origine.

  • Si se trata de una inflamación, al mejorarla desaparecen los ronquidos y apneas.
  • Si hay sobrepeso, es fundamental corregirlo. Adoptar hábitos saludables como ejercicio y mejorar la alimentación son claves para obtener beneficios a largo plazo.
  • En algunos casos es necesaria la cirugía. Sobre todo cuando hay alteraciones anatómicas como desviación del tabique nasal, paladar laxo, base de la lengua pronunciada, etc.
  • En otros casos es necesario el uso de un dispositivo que por presión ayuda a incorporar aire a la vía respiratoria. Es el llamado CPAP o presión positiva contínua en la vía aérea, por sus siglas en inglés.
Por qué se cierra la garganta de repente - Apnea del sueño obstructiva

Inflamación nasal y paranasal

Los problemas de inflamación e infección de la nariz y senos paranasales, conocidos como rinosinusitis, son una de las causas probables de esa sensación de ahogo en la garganta y por las que te preguntas por qué se cierra la garganta de repente.

El hecho de tragar moco genera no solo dificultades para respirar, sino que también produce inflamación de la faringe, lo cual puede traducirse en dificultad para tragar, sensación de ahogo o bloqueo en la zona de la garganta.

Puedes sentir, además, otros síntomas como:

  • Secreciones nasales claras, verdes o amarillas. Tanto por delante como por la garganta.
  • Obstrucción nasal.
  • Falta de percepción de los olores o sabores.
  • Dolores de cabeza, en la cara o la garganta.
  • Estornudos.
  • Picazón de la nariz.

Tratamiento

Para solucionar este problema es muy útil la práctica de lavados nasales con agua de mar o sal marina. Dependiendo del caso, puede ser necesario recurrir a antialérgicos, corticoides, antibióticos y, en algunos casos, cirugía.

Cuerpo extraño en la garganta

Una de las causas de por qué se cierra la garganta de repente puede ser esta, especialmente si estás comiendo cuando sucede. Cabe la posibilidad de que se haya quedado atascado un fragmento de comida, como por ejemplo una espina.

Puede tratarse de un cuadro muy grave con requerimiento médico inmediato o puede persistir una molestia en la zona por varios días, con la sensación de tener "algo".

Tratamiento

Si crees que puede ser tu caso, es importante recurrir de inmediato a un centro de salud, ya que existe la posibilidad de que ese cuerpo extraño se desplace a la vía respiratoria.

Por qué se cierra la garganta de repente - Cuerpo extraño en la garganta

Embarazo

En las últimas etapas del embarazo, cuando el abdomen se vuelve prominente y genera presión en el abdomen y pecho, puede aparecer esta sensación de que se cierra la garganta, falta de aire o incluso ahogos.

Tratamiento

El tratamiento dependerá de la frecuencia de esta sensación de ahogo en la garganta:

  • Si es algo esporádico y no sientes mayor malestar, no debes preocuparte.
  • Pero si notas que es algo muy frecuente o que no te permite descansar, es conveniente que realices la consulta a tu médico de cabecera.

Puede ayudarte comer pequeñas porciones, caminar un poco luego de comer y no acostarte inmediatamente tras hacerlo. Evitar las bebidas carbonatadas y los alimentos difíciles de digerir también es importante.

Problemas generales de salud

Diferentes enfermedades pueden causar sensación de falta de aire o ahogo, sobre todo las vinculadas a los pulmones o al corazón. Entre ellas pueden citarse enfermedades pulmonares tales como:

  • Asma.
  • Enfermedad pulmonar obtructiva crónica.
  • Infecciones: neumonía, neumonitis, bronquitis.

Todas ellas suelen tener síntomas asociados como:

  • Tos.
  • Fiebre.
  • Secreciones.
  • Malestar general.

Por otro lado, la patología cardiovascular también puede manifestarse con una sensación de ahogo en algunos casos:

  • Insuficiencia cardíaca descompensada.
  • Patología isquémica (infarto agudo de miocardio, angina de pecho).
  • Pericarditis.

Además puedes presentar palpitaciones, dolor en el pecho o en el cuello, falta de aire o tos.

Tratamiento

Es importante que acudas a un profesional si notas otros síntomas como:

  • Palpitaciones.
  • Falta de aire frecuente.
  • Cansancio.
  • Notas que tu piel se vuelve más azulada o mareos.

El tratamiento dependerá de la causa. Solo resolver el conflicto de base mejorará todos los síntomas, incluida la falta de aire repentina.

Este artículo es meramente informativo, en ONsalus.com no tenemos facultad para recetar tratamientos médicos ni realizar ningún tipo de diagnóstico. Te invitamos a acudir a un médico en el caso de presentar cualquier tipo de condición o malestar.

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Bibliografía
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