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Diarrea líquida en adultos: causas y tratamientos

 
Por Valeria Foi. 27 noviembre 2018
Diarrea líquida en adultos: causas y tratamientos

Todos los alimentos que ingerimos son procesados por el organismo. De allí se extraen los nutrientes que pasarán a alimentarnos y, por otro lado, se producen desechos que serán expulsados en forma de heces. Normalmente, los seres humanos realizan entre una a tres deposiciones diarias, dependiendo de la cantidad de alimentos que consuman.

En ciertas ocasiones las evacuaciones pueden volverse más frecuentes y acuosas, es a lo que se le llama diarrea. Estas heces flojas pueden venir acompañadas de gases, cólicos, nauseas, vómitos, urgencia para evacuar, dependiendo de qué las origina. En ONsalus te contamos sobre la Diarrea líquida en adultos: causas y tratamientos.

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Síntomas de la diarrea líquida en adultos

La diarrea se caracteriza por un aumento en el volumen y en la cantidad de las deposiciones, además de un cambio en la consistencia de las mismas que se vuelven más blandas. Por lo general, se habla de evacuaciones líquidas que, además, pueden contener sangre, moco, pus y restos de alimentos. Cuando la diarrea dura menos de dos a tres semanas se le considera aguda. Si por el contrario alcanza las cuatro semanas o más de duración, se le llama diarrea crónica o persistente.

La diarrea aguda es la más frecuente. Este tipo de diarrea se da cuando su duración es menor a los 4 días, por su lado, la diarrea crónica, que se prolonga por más de 4 semanas, puede tener otros síntomas y es necesario que el médico haga un examen físico y clínico para poder determinar cual es la causa. Las causas de la diarrea en adultos son muy variadas. Por lo general, si se trata de una diarrea aguda las causas son:

  • Infecciones por virus, bacterias o parásitos: estas infecciones se adquieren a través de la ingesta de agua o alimentos contaminados. Los síntomas en estos casos aparecen entre 30 minutos y 6 horas tras la ingesta. Aquí por lo general, se incluye la llamada diarrea del viajero, que aparece en personas que han viajado y consumido alimentos a los que no están acostumbrados o mal procesados.
  • Efectos secundarios de algunos medicamentos: como ciertos antibióticos, la quimioterapia o laxantes que contengan magnesio.

En el caso de las diarreas crónicas, las causas más frecuentes son:

  • Colon irritable.
  • Enfermedad inflamatoria intestinal.
  • Síndrome de malabsorción.
  • Alergias e intolerancia a ciertos alimentos, como la enfermedad celíaca.
  • Otras enfermedades como el hipertiroidismo y la insuficiencia pancreática.
Diarrea líquida en adultos: causas y tratamientos - Síntomas de la diarrea líquida en adultos

Diarrea muy líquida y otras complicaciones

La diarrea puede venir acompañada de otros síntomas como:

  • Cólicos.
  • Gases muy malolientes.
  • Necesidad súbita de evacuar.

Además, cuando la diarrea es causada por agentes infecciosos puede acompañarse de:

  • Fiebre.
  • Vómitos.
  • Náuseas.

Por otra parte, si la diarrea es muy prolongada o muy intensa puede traer consigo más complicaciones, como:

  • Malabsorción.
  • Desnutrición.
  • Deshidratación.

En estos casos es muy importante estar atentos pues la deshidratación, en especial en niños pequeños y en adultos mayores, puede tener consecuencias graves. Cuando hay diarrea muy fuerte que conlleva a la deshidratación, por lo general ocurre una gran pérdida de electrolitos como son el sodio, el potasio, el magnesio, el cloro y el bicarbonato. Algunos de los principales síntomas de la deshidratación son:

  • Debilidad.
  • Mucho cansancio.
  • Mareo.
  • Boca reseca y mucha sed.
  • Calambres musculares.
  • Disminución de la presión sanguínea, incluso hasta causar desmayo.
  • Arritmias cardíacas y otras complicaciones.

Cuando aparecen los síntomas mencionados es necesario tomar líquidos que contengan sales, como las bebidas energizantes que utilizan los deportistas, o zumos naturales. Si las personas están muy debilitadas o tienen vómitos y no pueden mantener nada en el estómago deben dirigirse a urgencias para que se les administre suero por vía endovenosa. El estado de deshidratación puede ser grave para el organismo.

En las diarreas prolongadas también ocurre que el intestino no absorbe bien los nutrientes y el paciente empieza a tener ciertas carencias nutricionales. Este tema puede atenderse con suplementos y lo más recomendable es consultarlo con el médico si observa síntomas como debilidad en las uñas, el cabello o pérdida de peso importante, entre otros.

Diarrea líquida en adultos: causas y tratamientos - Diarrea muy líquida y otras complicaciones

Diarrea líquida en adultos: tratamiento

Para tratar la diarrea lo mejor es conocer la causa que la está produciendo, aunque esto no siempre es posible. En el caso de una diarrea leve o que acaba de empezar lo más recomendable es ingerir suficiente líquido en forma de zumos y sopas. También se debe mantener una dieta saludable sin fibra y consumir alimentos que ayuden a parar la diarrea, como:

  • Zanahoria.
  • Guayaba.
  • Plátano verde.
  • Yogures naturales.
  • Arroz blanco.
  • Patata.
  • Pescado hervido.
  • Carne a la plancha

Se pueden incorporar otros alimentos a medida que mejoren las deposiciones. Por otra parte, cuando se trata de una diarrea severa o que ha durado más de una semana es recomendable acudir al médico lo más pronto posible. También si se trata de adultos mayores, aunque sea una diarrea leve es recomendable consultar al médico de cabecera, ya que es vital prevenir una deshidratación. El médico podrá indagar sobre las causas de la diarrea e indicar el tratamiento más adecuado, que puede ir desde medicamentos antidiarréicos, hasta antibióticos o desparasitantes, dependiendo del caso. También podrá ordenar estudios para evaluar cómo se encuentra el intestino y determinar qué causa la diarrea. Sin duda, el tratamiento debe ir dirigido a resolver lo que está causando la diarrea.

Diarrea líquida en adultos: causas y tratamientos - Diarrea líquida en adultos: tratamiento

Cuándo acudir al médico por diarrea líquida

En muchos casos de diarrea el cuerpo suele reaccionar ante esta molesta condición y sobreponerse. Por ejemplo, en los casos de infección viral, la diarrea no suele pasar de las 48 horas. Pero cuando el paciente se deteriora y presenta debilidad y signos de deshidratación no hay que dudar en ir a urgencias. Acudir al médico ante los siguientes síntomas:

  • Señales de deshidratación.
  • En adultos, si dura más de 48 horas, en niños, si se prolonga por 24.
  • Dolor que va creciendo o que es muy intenso.
  • Fiebre superior a los 38,8 Cº.
  • Heces con pus o sangre.
  • Heces de color negro.

En niños pequeños es importante acudir al médico de inmediato, puesto que se trata de una condición que les puede resultar peligroso. Ese es el mismo caso que las personas mayores.

Este artículo es meramente informativo, en ONsalus.com no tenemos facultad para recetar tratamientos médicos ni realizar ningún tipo de diagnóstico. Te invitamos a acudir a un médico en el caso de presentar cualquier tipo de condición o malestar.

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