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Cáncer de estómago: causas, síntomas y tratamiento

Por Sonia Collado, Auxiliar de enfermería. 15 febrero 2016
Cáncer de estómago: causas, síntomas y tratamiento

El cáncer de estómago se caracteriza por un crecimiento anormal de células malignas en el revestimiento del estómago. El tipo de tumor más común en esta zona es adenocarcinoma, el cual puede llegar a propagarse a otros órganos vecinos como el esófago o el duodeno, e incluso alcanzar los vasos sanguíneos y afectar al hígado, el peritoneo, los pulmones, los huesos o la piel.

Hasta hace aproximadamente 30 años, el cáncer de estómago era considerado una enfermedad con una alta tasa de mortalidad, pero a lo largo de estas últimas décadas la detección precoz ha logrado reducir esta cifra. En este artículo de ONsalus te explicamos las causas, los síntomas y el tratamiento del cáncer de estómago.

Causas del cáncer de estómago

Se considera que esta enfermedad es mucho más común entre la población del oriente de Asia, de Sudamérica y del oriente de Europa que no en otras como la de Estados Unidos. Generalmente, el cáncer de estómago afecta a hombres entre 50 y 60 años de edad.

Existen una serie de factores de riesgo que pueden predisponernos a padecer esta enfermedad. Algunos de ellos son los siguientes:

  • Sufrir ciertas afecciones como infección de estómago por H. pylori, gastritis crónica, anemia perniciosa, metaplasia intestinal o pólipos gástricos.
  • Llevar una dieta rica en sal, alimentos ahumados y pocas frutas y verduras.
  • Tener antecedentes familiares de cáncer de estómago.
  • Tener una edad avanzada y ser varón.
  • Fumar tabaco.
Cáncer de estómago: causas, síntomas y tratamiento - Causas del cáncer de estómago

Síntomas del cáncer de estómago

Los síntomas iniciales de esta enfermedad suelen ser poco específicos, lo que generalmente provoca que el diagnóstico se retrase unos meses. En los primeros estadios del cáncer de estómago, pueden aparecer los siguientes síntomas:

  • Malestar estomacal.
  • Náuseas suaves.
  • Pérdida del apetito.
  • Acidez estomacal.
  • Sensación de hinchazón abdominal después de comer.

Con el progreso de la enfermedad, pueden aparecer síntomas más graves como estos:

  • Sangre en las heces o heces negras.
  • Vómitos.
  • Pérdida de peso involuntario.
  • Dolor en el estómago.
  • Color amarillento en ojos y piel (ictericia).
  • Acumulación de líquidos en el abdomen (ascitis).
  • Dificultades para tragar.
  • Eructos excesivos.
  • Debilidad y fatiga.

Ante la presencia prolongada de cualquiera de los primeros síntomas descritos, deberás acudir al médico para ser examinado. Sin embargo, muchos de ellos aparecen también con otras patologías como un virus o una úlcera estomacal, por lo que no siempre indican que exista cáncer.

Cáncer de estómago: causas, síntomas y tratamiento - Síntomas del cáncer de estómago

Tratamiento del cáncer de estómago

A la hora de diagnosticar el cáncer de estómago, pueden realizarse desde exámenes físicos y recuentos sanguíneos, hasta radiología, endoscopia o biopsia. Una vez detectada la enfermedad, el tratamiento dependerá en gran medida del estadio en el que se encuentre el tumor y del estado general de salud del paciente.

Evidentemente, cuanto antes es detectado el cáncer, mayores son las probabilidades de recuperación; sin embargo, la levedad de los síntomas en los primeros estadios hace que la mayoría de casos se detecten en un estadio más avanzado.

Se considera que la cirugía (gastrectomía) es el tratamiento más efectivo a la hora de curar al paciente, de aumentar su supervivencia y de asegurar la calidad de vida posterior. Además, la radioterapia y la quimioterapia pueden contribuir también a mejorar los síntomas y a asegurar la curación.

Si el diagnóstico se realiza en una etapa muy avanzada, el cáncer puede intentar tratarse para aliviar las molestias pero la cura es muy poco probable. Del mismo modo ocurrirá cuando no pueda realizarse la cirugía al paciente o si el tumor se ha diseminado por fuera del estómago.

Cáncer de estómago: causas, síntomas y tratamiento - Tratamiento del cáncer de estómago

Prevención del cáncer de estómago

A pesar de que ciertos factores de riesgo son inevitables e influyen en gran medida en el desarrollo de esta enfermedad, es interesante tener en cuenta algunos consejos que pueden disminuir la probabilidades de padecerla:

  • Llevar una alimentación saludable, equilibrada y rica en frutas y verduras, especialmente con una buena cantidad de vitamina C.
  • Evitar alimentos muy salados o ahumados.
  • No fumar ni consumir alcohol en exceso.
  • Realizar revisiones periódicas si se padecen afecciones estomacales como úlceras gástricas, permitiendo la detección precoz del cáncer si existiera.
  • Realizar también controles médicos periódicos si se ha sufrido una cirugía gástrica.
  • Tratar correctamente las infecciones por H. pylori.

Este artículo es meramente informativo, en ONsalus.com no tenemos facultad para recetar tratamientos médicos ni realizar ningún tipo de diagnóstico. Te invitamos a acudir a un médico en el caso de presentar cualquier tipo de condición o malestar.

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