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Colecistitis aguda: síntomas, causas y tratamiento

Por Mireia Aliaga, Periodista especializada en salud. 19 agosto 2016
Colecistitis aguda: síntomas, causas y tratamiento

La vesícula biliar se encuentra debajo del hígado y es el órgano responsable de almacenar la bilis que el cuerpo utiliza para metabolizar las grasas en el intestino delgado. Cuando la bilis se queda atrapada en la vesícula, esta se inflama y se produce una colecistitis aguda, lo cual puede derivar en una infección. Por lo general, esta afección causa un dolor muy intenso en la región superior del abdomen, su aparición está asociada a la presencia de cálculos biliares y es más común en mujeres obesas o que han tenido más de un hijo. En este artículo de ONsalus encontrarás todo lo que necesitas saber sobre la colecistitis aguda: síntomas, causas y tratamiento.

Sintomas de la colecistitis aguda

  • Dolor abdominal: el principal síntoma de la colecistitis aguda es el dolor intenso en la parte superior derecha o media del abdomen que puede durar hasta 30 minutos. Este dolor puede ser tipo cólico o sordo, continuo y puede irradiarse hacia la espalda o por debajo del omóplato derecho. También se evidencia la presencia de dolor durante la palpación abdominal.
  • Vómito: La persona con colecistitis aguda puede experimentar episodios de vómito y náuseas que serán claves para diagnosticar esta patología.
  • Fiebre: Es común la presencia de períodos febriles debido a la infección. La fiebre por lo general suele bajar muy poco después del consumo de medicamentos.

Una persona con colecistitis aguda también puede experimentar:

  • Heces de color similar al de la arcilla.
  • Ictericia, la coloración amarillenta de la piel y de los ojos.
  • Debilidad.
  • Pérdida del apetito.
  • Orina oscura.
Colecistitis aguda: síntomas, causas y tratamiento - Sintomas de la colecistitis aguda

Causas de la colecistitis aguda

La colecistitis aguda ocurre cuando la bilis se queda atascada en la vesícula. Esto sucede en la gran mayoría de los casos debido a que un cálculo biliar bloquea el conducto por el cual la bilis viaja dentro y fuera de la vesícula. Ante este escenario, la bilis comienza a acumularse dentro del órgano y causa irritación y presión, lo cual conduce a la inflamación y posteriormente a una infección. Los cálculos biliares son masas duras que se depositan dentro de la vesícula y que pueden estar compuestos por colesterol o por bilirrubina. Son más comunes en mujeres indígenas, estadounidenses, hispanas, en personas mayores de 40 años y con sobrepeso.

La colecistitis agua sin presencia de cálculos es muy poco común y por lo general está asociada a las siguientes causas:

  • Enfermedades como la diabetes y el VIH.
  • Muy poco común: tumores en la vesícula.
  • Ser mujer.
  • Consumo de pastillas anticonceptivas.
  • Terapia hormonal.
  • Edad avanzada.
  • Obesidad.
  • Bajar y subir de peso rápidamente.
Colecistitis aguda: síntomas, causas y tratamiento - Causas de la colecistitis aguda

Cómo se diagnostica la colecistitis aguda

Cuando los episodios de dolor abdominal son constantes e insoportables la persona acudirá a emergencias, donde se le realizará un interrogatorio para estar al tanto de los síntomas y luego se le hará un examen físico. Durante el chequeo físico es común que la persona experimente dolor cuando el especialista palpe el abdomen con sus manos, lo cual será un indicio importante de colescistitis aguda o presencia de cálculos biliares.

Sin embargo, para realizar el correcto diagnóstico de la patología será necesario que el doctor recete una serie de exámenes de sangre como:

  • Amilasa.
  • Pilasa.
  • Bilirrubina.
  • Hematología.
  • pruebas de la función hepática.

También será necesario realizar estudios abdominales para determinar si existe inflamación, irritación, infección y cálculos en la vesícula. Para esto el especialista puede indicar la realización de:

  • Eco abdominal.
  • Tomografía computarizada del abdomen.
  • Colecistografia oral.
  • Radiografía abdominal.
  • Gammagrafía de la vesícula con radionúclidos.
Colecistitis aguda: síntomas, causas y tratamiento - Cómo se diagnostica la colecistitis aguda

Tratamiento de la colecistitis aguda

La colecistitis aguda es una condición que puede sanar por sí sola, pero cuando existen cálculos biliares resulta una afección más complicada que por lo general amerita la extirpación de la vesícula biliar. Por lo tanto, una vez que la persona ingresa a emergencias se le suministrará analgésicos para combatir el dolor y antibióticos si hay presencia de infección.

Cuando la colecistitis no necesita intervención quirúrgica el tratamiento consta de:

  • Analgésicos para el dolor.
  • Antibióticos para la infección.
  • Dieta baja en grasas.

Es necesario realizar la extirpación de la vesícula en cualquiera de los siguientes escenarios:

  • Muerte del tejido de la vesícula (gangrena).
  • Orificio en la pared de la vesícula.
  • Inflamación del páncreas.
  • Bloqueo de los conductos biliares.
  • Inflamación del colédoco.

En algunos casos, cuando la colecistitis aguda está muy complicada, es necesario colocar una sonda a la persona para drenar el líquido y luego realizar la cirugía. La mayoría de las personas que se someten a una extirpación de la vesícula se recuperan por completo, ya que es la alternativa más eficaz para prevenir ataques o complicaciones posteriores.

Este artículo es meramente informativo, en ONsalus.com no tenemos facultad para recetar tratamientos médicos ni realizar ningún tipo de diagnóstico. Te invitamos a acudir a un médico en el caso de presentar cualquier tipo de condición o malestar.

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