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Gripe: contagio, síntomas y tratamiento

Por Natalia Ferrer, Periodista especializada en salud. 15 octubre 2015
Gripe: contagio, síntomas y tratamiento

Comúnmente confundida con el resfriado, la gripe o influenza es una infección vírica de fácil propagación que aparece de manera repentina y se manifiesta con síntomas intensos, entre los que la fiebre, el dolor de cabeza o los dolores corporales destacan. A diferencia del resfriado sus síntomas son más intensos y duraderos, presentando menos molestias respiratorias pero un mayor malestar general. Aunque puede presentarse durante cualquier momento del año, es durante el invierno o la temporada de lluvia cuando resulta más frecuente. Si quieres conocer todo acerca de esta condición en ONsalus te explicamos las causas, síntomas y tratamiento de la gripe.

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¿Cómo se contagia la gripe?

La gripe se produce por un virus altamente contagioso que suele manifestarse en forma de epidemia, afectando a muchas personas en una misma sociedad, siendo más común durante los meses de frío en los que nuestro sistema inmune puede encontrarse un poco más debilitado. El contagio de la gripe se da cuando el virus viaja a través de las gotas de saliva infectadas que van al aire mediante los estornudos o la tos, motivo por el que tapar nuestra boca cuando estamos enfermos y tosemos o estornudamos ayuda a evitar su propagación.

Esta condición es mucho más común en ciertas personas, pudiendo afectar con intensidad a:

  • Niños menores de 4 años.
  • Personas mayores de 65 años.
  • Quienes cuenten con un sistema inmune debilitado por alguna enfermedad crónica o tratamiento.
  • Las mujeres embarazadas.
Gripe: contagio, síntomas y tratamiento - ¿Cómo se contagia la gripe?

Los síntomas de la gripe

Los síntomas de la gripe comienzan de forma repentina y con gran intensidad, diferenciándose del resfriado principalmente por la presencia de fiebre y dolores musculares y una menor ausencia de estornudos o congestión.

Esta condición se manifiesta con:

  • Fiebre superior a los 39 ºC.
  • Dolor corporal y malestar general.
  • Dolor de cabeza.
  • Escalofríos.
  • Apatía y falta de apetito.
  • Una vez que la fiebre baja pueden aparecer nuevos síntomas como la tos seca, el dolor de garganta o las secreciones nasales.
Gripe: contagio, síntomas y tratamiento - Los síntomas de la gripe

Tratamiento de la gripe

El reposo es fundamental para la recuperación de la gripe, cuyos síntomas más intensos suelen desaparecer al cabo de dos días, sin embargo el paciente puede continuar con tos o sintiéndose débil durante 1 o 2 semanas.

Para reducir la fiebre, el dolor de cabeza y los dolores corporales se pueden ingerir antipiréticos de venta libre como el paracetamol o el acetaminofen o analgésicos como el ibuprofeno. En ningún caso se recomienda la ingesta de antibióticos a menos que exista alguna complicación que produzca infección, de ser así el médico recetará el tratamiento más apropiado.

Algunas soluciones caseras pueden ayudar a aliviar la mayor parte de los síntomas, para descubrirlas te invitamos a leer nuestro artículo remedios caseros para la gripe.

Gripe: contagio, síntomas y tratamiento - Tratamiento de la gripe

Cuidados cuando tenemos gripe

Cuanto tenemos gripe es importante descansar de forma adecuada y tomarnos unos días de reposo en el caso de contar con fiebre, pues nuestro cuerpo necesita recuperarse para volver a nuestras actividades cotidianas. Además es recomendable:

  • Ingerir una buena cantidad de líquido para garantizar la hidratación e impedir que la fiebre cause estragos.
  • Las bebidas calientes y los caldos pueden resultar reconfortantes y agradables para los pacientes con esta condición, del mismo modo que los baños o duchas de agua tibia, que pueden contribuir a que la fiebre baje.
  • Abrigarse de forma adecuada es importante para evitar que los escalofríos causen más molestias de las que ya sientes.
  • Se recomienda evitar el alcohol y fumar, pues estos hábitos podrían empeorar los síntomas.
Gripe: contagio, síntomas y tratamiento - Cuidados cuando tenemos gripe

Debes ir a tu médico si...

Es recomendable consultar a un médico cuando:

  • La fiebre persiste o no baja después de 2 días.
  • Se presentan complicaciones respiratorias.
  • Los síntomas de la gripe no desaparecen a pesar de los cuidados.
  • El paciente se recupera de los síntomas pero a los pocos días recae nuevamente con gran malestar.
  • Se presentan síntomas como deshidratación, sueño muy prolongado o confusión.
  • En el caso de niños menores de 2 años siempre se recomienda consultar al médico.

Este artículo es meramente informativo, en ONsalus.com no tenemos facultad para recetar tratamientos médicos ni realizar ningún tipo de diagnóstico. Te invitamos a acudir a un médico en el caso de presentar cualquier tipo de condición o malestar.

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