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Pancreatitis: síntomas, causas y tratamiento

Por Mireia Aliaga, Periodista especializada en salud. 31 agosto 2016
Pancreatitis: síntomas, causas y tratamiento

El páncreas es un órgano localizado detrás del estómago encargado de producir las hormonas insulina y glucagón junto con una serie de enzimas que son necesarias para la digestión de los alimentos. Dichas enzimas no ejercen su función en el páncreas, sino que se activan una vez que llegan a los intestinos. Cuando estas enzimas trabajan por error en el páncreas, pueden llegar a digerir el tejido de este órgano, lo cual causa pancreatitis: hinchazón, sangrado y daño a los vasos sanguíneos.

Esta condición suele afectar más a hombres que a mujeres, sin embargo existen algunas enfermedades, medicamentos y hábitos que pueden aumentar en una persona el riesgo de padecer pancreatitis. Cuando esta enfermedad es diagnosticada a tiempo, a menudo puede desaparecer en una semana, de lo contrario, si el diagnóstico es tardío y el tejido del páncreas muere, la patología puede ser mortal. Conoce en este artículo de ONsalus todo sobre la pancreatitis: síntomas, causas y tratamiento.

Causas de la pancreatitis

Si bien uno de los factores de riesgo para sufrir esta enfermedad es el género, existen otras enfermedades y hábitos que pueden hacer que tanto hombres como mujeres desarrollen esta condición. Veamos cuáles son las causas de la pancreatitis:

  • El consumo de alcohol es una de las causas más comunes de la pancreatitis. Especialistas aseguran que entre 5 y 8 bebidas alcohólicas diarias durante 5 años puede afectar considerablemente el funcionamiento del páncreas.
  • La segunda causa más común de pancreatitis son los cálculos biliares, ya que cuando una de estas masas obstruye los conductos por donde viajan la bilis y las enzimas, dichas sustancias se acumulan en el páncreas y causan la hinchazón.
  • Algunas veces la causa de la pancreatitis no llega a conocerse y se asocia con la genética de la persona.
  • Durante una cirugía puede ocurrir un daño a los conductos del páncreas que deriven una pancreatitis.
  • Enfermedad del sistema inmunitario.
  • Triglicéridos altos que han sobrepasado los 1000 mg/dL.
  • Lesión del páncreas por accidente.
  • Glándula paratiroides hiperactiva.
  • Fibrosis quística.
  • Síndrome de Reye: daño cerebral y hepático súbito y sin causa conocida.
  • Medicamentos estrógenos, corticoesteroides, sulfamidas y diuréticos.
  • Infecciones virales.
Pancreatitis: síntomas, causas y tratamiento - Causas de la pancreatitis

Síntomas de la pancreatitis

El síntoma más característico de esta afección es el dolor abdominal, el cual suele presentarse en la región superior izquierda o media del abdomen y puede:

  • Empeorar justo después de comer o beber alimentos ricos en grasa.
  • Ser constante y más agudo con el paso de los días.
  • Doler más cuando estamos acostados boca arriba.
  • Irradiarse hacia a la espalda o hacia el omóplato izquierdo.

Cuando una persona tiene pancreatitis, su malestar se evidencia en su semblante, ya que su rostro luce pálido y es evidente que está enferma. Otros síntomas que acompañan el dolor abdominal son:

  • Náuseas y vómitos.
  • Sudoración.
  • Inflamación abdominal y sensación de llenura.
  • Indigestión.
  • Hipo.
  • Ictericia: coloración amarillenta de la piel y los ojos.
  • Distensión abdominal.
Pancreatitis: síntomas, causas y tratamiento - Síntomas de la pancreatitis

Diagnóstico de la pancreatitis

Lo primero que se debe hacer es acudir al médico para que este realice un examen físico en busca de dolor abdominal, fiebre, presión arterial baja y problemas con la frecuencia cardíaca y respiratoria. En función de lo que el médico halle en el chequeo, es posible que ordene la realización de algunas pruebas para determinar si existe una secreción de enzimas del páncreas, tales como:

  • Nivel de amilasa en sangre: suele estar elevado.
  • Nivel de pilasa en sangre: suele estar elevado:
  • Amilasa en orina: suele estar elevado.

Otras pruebas que el especialista médico puede recetar son:

  • Hematología completa.
  • Pruebas metabólicas.
  • Tomografía computarizada del abdomen.
  • Eco abdominal.
  • Resonancia abdominal.

Tratamiento de la pancreatitis

Cuando una persona es diagnosticada con pancreatitis es necesario que sea hospitalizada para recibir el tratamiento y la atención adecuados y prevenir que la enfermedad progrese y ocurra una lesión pancreática mayor. El tratamiento consta de la ingesta de analgésicos para el dolor, suero para evitar deshidratación y la suspensión temporal de la alimentación oral para evitar que el páncreas trabaje de manera forzada durante la pancreatitis.

Si la persona ha acudido a la atención médica con el estómago lleno y los vómitos y el dolor abdominal no mejoran con tratamiento, puede que sea necesario vaciar dicho órgano a través de una sonda que se introduce desde la nariz o la boca hasta la cavidad estomacal.

Asimismo, si se conoce la causa que originó la pancreatitis, resulta de suma importancia tratarla para evitar que ocurran episodios similares y recurrentes. Por lo tanto, si cuando la causa lo amerita, a veces puede ser necesario:

  • Drenar el líquido acumulado en el páncreas.
  • Extirpar cálculos biliares.
  • Tratar de aliviar las obstrucciones en los conductos pancreáticos.

Cuando la pancreatitis está muy avanzada y el tejido del páncreas se encuentra dañado, muerto o infectado, resulta necesario operar para extirparlo. Después de sufrir una pancreatitis, es importante que la persona limite al máximo el consumo de tabaco, alcohol y alimentos grasos para cuidar la salud del páncreas. Cuando la hinchazón o la infección no logran sanar por completo, es probable que existan otros episodios de pancreatitis que a la larga causan lesión crónica en el páncreas.

Pancreatitis: síntomas, causas y tratamiento - Tratamiento de la pancreatitis

Este artículo es meramente informativo, en ONsalus.com no tenemos facultad para recetar tratamientos médicos ni realizar ningún tipo de diagnóstico. Te invitamos a acudir a un médico en el caso de presentar cualquier tipo de condición o malestar.

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