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Beneficios de la melatonina en la menopausia

 
Por Delfina Viana. Médica.. 27 abril 2021
Beneficios de la melatonina en la menopausia

Mucho se habla de la melatonina últimamente, se le han atribuido muchos beneficios, pero ¿los beneficios son de la melatonina o más bien son secundarios a tener un mejor sueño?

La melatonina es una hormona que nuestro cuerpo produce normalmente y que fundamentalmente regula las funciones que se desempeñan tanto cuando duermes como cuando estás en vigilia, lo cual es clave en todas las etapas de la vida y más aún cuando el sistema hormonal va decreciendo.

Nuestros hábitos poco saludables suelen hacer que los niveles de melatonina vayan decayendo con el paso de los años. Es por ello que muchos aconsejan incorporarla artificialmente llegado el momento de la menopausia, pero debes saber que no se trata de una medicación milagrosa, ya que también puede producir efectos adversos. Ahora bien, déjame contarte algo fantástico: ¡puedes aumentar su producción de manera natural! ¿Cómo? Encuentra todo lo que necesitas saber sobre los beneficios de la melatonina en la menopausia en el siguiente artículo de ONsalus.

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Qué es y para qué sirve la melatonina

La melatonina es también conocida como la hormona del sueño. Nuestro cuerpo la secreta de manera cíclica: en pequeñas cantidades en las últimas horas de la tarde y mayor en el último período de la noche.

Su efecto más conocido es ayudar a mantener un buen descanso, pero en realidad su principal función es regular los procesos que el cuerpo realiza durante el día y la noche. Es por ello que tiene efecto sobre diferentes estructuras en nuestro organismo.

La melatonina no es algo exclusivo de los seres humanos, también puedes ingerirla si incorporas en tu dieta diferentes hierbas, frutas y vegetales, tales como:

  • Fresas.
  • Uvas.
  • Manzanas.
  • Naranjas.
  • Cerezas.
  • Tomates.
  • Coles.
  • Pimienta.
  • Nueces
  • Pistachos.
  • Arroz integral.
  • Hierba de San Juan (Hypericum perforatum).
  • Raíz de regaliz (Glycyrrhiza uralensis).
  • Matricaria (Tanacetum parthenium).

En el siguiente artículo, puedes seguir viendo cómo producir melatonina de forma natural.

También se sintetiza de manera artificial y suele recetarse para diferentes trastornos del sueño. Entre las indicaciones más comunes están:

  • Personas con turnos rotativos.
  • Insomnio en adultos mayores.
  • Sueño retrasado (dormirse tarde y despertarse tarde).
  • Jet lag.

Beneficios de la melatonina en la menopausia

Como te he comentado, la melatonina principalmente es beneficiosa para acomodar el ciclo de sueño y vigilia, lo cual es fundamental para un buen funcionamiento corporal.

Durante la menopausia puede ser que la producción de melatonina disminuya, pero esto no tiene que ver solamente con la edad: los hábitos que tienes son claves para que la melatonina siga produciéndose en cantidades suficientes durante tu vida.

No es cierto que por cumplir 50 años tu cuerpo debería empeorar cada vez más. Si lo cuidas apropiadamente sentirás un gran bienestar que te acompañará durante toda tu vida. Más adelante, te daré unos consejos para que sigas manteniendo un sueño plácido.

¿Cómo puede ayudarte la melatonina?

Se trata de una hormona que ejerce efecto sobre diferentes estructuras y funciones del cuerpo. Por eso, se le han atribuido una gran cantidad de beneficios:

  • Estimular a otras hormonas.
  • Antioxidante.
  • Reduce la formación de coágulos.
  • Anticancerígena.
  • Facilita la absorción de nutrientes.
  • Mejora la actividad sexual.
  • Estimula las defensas.
  • Reduce el ácido gástrico.

Debes saber que todos estos beneficios se consiguen cuando logras que tu descanso sea reparador y esto no necesariamente depende del consumo de melatonina artificial.

Otros efectos positivos que se han descrito en relación con el buen funcionamiento del ciclo sueño-vigilia son:

  • Regulación del metabolismo corporal: tu cuerpo no trabaja igual si es de día o de noche. Durante el día, las funciones tienen más que ver con la absorción y aprovechamiento de nutrientes y por la noche se desempeñan, por ejemplo, tareas de limpieza. Es por esto tan importante dormir durante la noche y desde las primeras horas de la misma, ya que entre las 23 h y las 2 de la madrugada el cuerpo se "resetea", lo cual no sucede apropiadamente si te acuestas más tarde.
  • Ayuda a que el tejido graso se elimine más fácilmente: esto podría ayudar a bajar de peso más fácilmente pero, cuidado, si tu dieta es rica en grasas el peso corporal aumenta de todas maneras. Adicionalmente, la melatonina ha demostrado que reduce el apetito en personas que padecen de obesidad.

Si esto último te impulsa a consumirla, ten en cuenta que no es una medicación milagrosa, ya que si tus hábitos de alimentación y sueño no son saludables, no podrás adquirir del todo estas prometedoras consecuencias.

¿Cómo mejorar tu producción de melatonina?

Realmente, son maravillosos los beneficios de la melatonina en el organismo, pero más maravilloso es que tus hábitos sean los que te ayuden a producir toda la que tu cuerpo necesita. En estos consejos simples podrás encontrar lo que necesitas para mejorar tu sueño:

  • Dormir de 6 a 8 horas diarias. Ni más ni menos. Es lo que el organismo necesita para lograr el equilibrio y bienestar.
  • Irse a dormir entre las 22 y las 23 horas. Por supuesto que esto varía según el lugar geográfico y la estación del año en la que te encuentres, pero por regla general ya deberías estar en la cama unas 3 o 4 horas después de que anochezca.
  • No dormir de día. Si duermes de día favoreces enfermedades como la rinosinusitis, la diabetes, la depresión, la obesidad.
  • Puedes descansar unos 15 minutos si te sientes fatigado, pero no esas siestas monumentales que se asemejan al sueño nocturno.
  • Si no puedes dormir durante la noche porque tienes turnos rotativos es fundamental que tengas descansos que lo compensen. De lo contrario, tu cuerpo, sin duda, sufrirá las consecuencias.
  • Si debes dormir de día porque has trabajado de noche solo deberías dormir la mitad del tiempo (es decir, 4 horas en lugar de 8) y aguantar un poco el sueño hasta que puedas dormir las horas que necesitas de noche.
  • Cenar temprano. No se puede descansar apropiadamente con el tubo digestivo lleno de alimentos. Es por ello que se recomienda cenar temprano: unas 3 o 4 horas antes de estar en la cama. Por la noche tu cuerpo necesita limpiarse, no digerir. Puede sonar extraño, pero es que realmente nuestros hábitos se han alejado mucho de lo que realmente necesitamos y van dañando nuestra salud sin ser conscientes de ello.
  • Evitar las pantallas en las últimas horas del día. Tanto tu móvil como la TV, tablet u ordenador generan demasiado estímulo para tu sistema nervioso. Es por ello tan importante que dejes de utilizar estos dispositivos hasta tarde si quieres conciliar y mantener un sueño reparador en la noche.
  • Aquieta tu mente: es una práctica casi infalible para lograr conciliar el sueño. Puedes lograrlo de diversas maneras: leyendo un libro no muy interesante, concentrándote en tu respiración, focalizando tu atención en los sonidos que te rodean, cerrar los ojos e ir relajando tus músculos uno a uno. Si logras apartar los pensamientos invasivos conseguirás descansar más rápidamente. No es fácil, pero si cada día lo intentas verás como podrás ir mejorando.
  • Hidrata tu cuerpo. Según el Ayurveda la sequedad corporal favorece el insomnio. Es por ello que hidratar tu organismo apropiadamente no solo mejorará tu digestión, sino que te ayudará a dormir mucho mejor. Puedes hacerlo tanto por fuera (con masajes con aceite de sésamo o de coco) y por dentro con alimentos untuosos (como el ghee o manteca clarificada, arroz integral, frutas dulces y maduras como la naranja, el durazno o la granada).

¿Qué cantidad de melatonina se debe tomar?

Antes de incorporar un suplemento de melatonina es conveniente realizar una consulta profesional. Es importante determinar en cada caso si una nueva medicación es apropiada o no para ti, según tus síntomas y antecedentes.

Las dosis que usualmente suelen prescribirse es de 3 miligramos unos 30 minutos antes de ir a dormir, pero esto puede variar de acuerdo a la causa por la cual se indique esta medicación.

Precauciones al tomar melatonina

Debes saber que si tomas melatonina para poder dormir de día no se desarrollan adecuadamente las funciones de tu organismo, aunque sientas que descansas. Por lo tanto, es probable que caigas en desequilibrio y sientas diversos síntomas.

Es importante atender estas dolencias de la manera adecuada. Si solo tapas los síntomas y realmente no mejoras tus hábitos de sueño es muy posible que poco a poco tu cuerpo vaya sufriendo las consecuencias.

Una de las reacciones secundarias a la ingesta de melatonina sintética es que puedes tener sueño durante el día. Debes tener esto en cuenta, ya que no es adecuado entonces que manejes vehículos o maquinaria a la que deberías prestar toda tu atención.

Otros efectos adversos posibles son:

  • Dolores de cabeza.
  • Malestar digestivo.
  • Mareos.
  • Depresión.
  • Irritabilidad.
  • Ansiedad.
  • Hipotensión arterial.
  • Desorientación.

Además, debes saber que existen algunos fármacos que no deberían combinarse con melatonina:

  • Anticonvulsivantes.
  • Antidiabéticos.
  • Fármacos o hierbas que alteren la coagulación.
  • Antihipertensivos.
  • Sedantes (incluido el alcohol y otras drogas depresoras del sistema nervioso).
  • Antidepresivos.
  • Anticonceptivos.
  • Inmunodepresores.

Es por ello que si estás en tratamiento con alguno de ellos es sumamente importante que consultes con una o un profesional antes de comenzar a tomar melatonina.

Este artículo es meramente informativo, en ONsalus.com no tenemos facultad para recetar tratamientos médicos ni realizar ningún tipo de diagnóstico. Te invitamos a acudir a un médico en el caso de presentar cualquier tipo de condición o malestar.

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Bibliografía
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